AIZOACEAE Mart.

Hábito: hierbas o subarbustos, anuales o perennes, suculentas. Estípulas: usualmente ausentes o pequeñas. Hojas: opuestas, menos frecuentemente alternas, simples; láminas comúnmente con vaina basal fusionada, por lo común con una capa conspicua de cera, margen entero. Inflorescencias: cimosas o flores solitarias. Flores: actinomorfas, bisexuales; tépalos (3-)5(-8), fusionados basalmente; androceo de 5-muchos estambres, los más externos generalmente petaloideos; gineceo sincárpico, ovario súpero a ínfero, carpelos 2-5, lóculos y estilos en igual número que los carpelos, estigmas papilados; placentación axilar, óvulos 1-muchos por lóculo, basal cuando óvulo solitario. Frutos: cápsulas de dehiscencia loculicida, raramente septicida o circumcisa. Semillas: 1-muchas por lóculo, endosperma ausente, perisperma presente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas o subarbustos suculentos
• Inflorescencia cimosa o flores solitarias
• Flores actinomorfas
• Frutos cápsulas

Distribución geográfica: regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo.

hábitat: mayormente en ambientes costeros arenosos o en zonas áridas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 123/2020.

Géneros importantes: Conophytum (290), Delosperma (150), Lampranthus (150), Drosanthemum (100), Antimima (60).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Carpobrotus, Sesuvium, Tetragonia. El primero y el último de los géneros son advanticios.

Usos más importantes: la familia contiene numerosos géneros ornamentales como Lampranthus, Dorotheanthus, Mesembryanthemum, Ruschia y Carpobrotus. Algunas como Lithops ("Plantas piedra") son cultivadas como curiosidades por su aspecto particular. Tetragonia es utilizada como vegetal para consumo humano.

Relaciones filogenéticas: Aizoaceae se sitúa en el orden Caryophyllales dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son; hojas enteras; frutos cápsulas loculicidas. Aizoaceae se divide en 4 subfamilias: Sesuvioideae, Aizooideae, Mesembryanthemoideae y Ruschioideae.

AIZOACEAE. a. Mesembrianthemum cristalinum, hábito, Cuesta Buenos Aires, V Región, Chile. b. Carpobrotus sp., aspecto gral, espontáneo, Canelones, Uruguay. c. Carpobrotus sp., detalle de las hojas, nótese la filotaxia opuesta, espontáneo, Canelones, Uruguay.

Bibliografía

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