ALISMATACEAE Vent.

Hábito: hierbas acuáticas o de humedales; presencia de látex; tallos cormos o rizomas; los rizomas comúnmente finalizando en tubérculos. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, basales, simples, pecioladas o sésiles (especialmente en agua corriente); presencia de vaina basal continuada en un pecíolo, ausencia de lígula terminal; pecíolo de aplanado a triangular a casi terete en sección transversal, usualmente rígido (en hojas sumergidas), algunas veces laxo (en hojas flotantes), variando en el largo desde unos pocos centímetros a más de 0.5 m; láminas de ovales a elípticas, ocasionalmente con forma de cinta (hojas sumergidas), base más o menos sagitada o hastada. Inflorescencias: terminal, en escapos cortos o largos, erectos (aunque algunas veces flotando en la superficie del agua), mayormente racimosa, algunas veces ramificadas o en panículas, las flores en verticilos de 3 o más por nudo, los verticilos de 2-20. Flores: actinomorfas, bisexuales o unisexuales (entonces plantas monoicas), desde menos de 0.5 a más de 3 cm de diámetro; sépalos tres, libres verdes; pétalos 3, libres, blancos; androceo de 9 a 25 estambres, estambres libres, filamentos cilíndricos a dilatados, glabros a pubescentes, las anteras basifijas o versátiles; gineceo apocárpico, carpelos 5-100, ovario súpero, estilos terminales o laterales, estigma linear; placentación basal, óvulos anátropos. Frutos: aqueños, usualmente con pelos glandulares, aplanados con alas laterales y/o abaxiales en Sagittaria o casi terete en sección transversal (ausencia de alas) con varias costillas laterales que se extienden desde la base al ápice en Echinodorus. Semillas: en forma de "U".

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas acuáticas o de humedales
• Plantas con látex
• Hojas alternas, basales, simples; presencia de base envainadora
• Inflorescencia en escapo
• Flores con partes libres; sépalos 3, pétalos 3, gineceo apocárpico, los carpelos de 5-100
• Fruto: aquenio

Distribución geográfica: cosmopolita. En regiones tropicales y templadas.

hábitat: ríos, lagos, arroyos y en amplia variedad de hábitat con suelo saturado, por lo menos cuando las plantas comienzan a crecer. La mayoría vive en zonas abiertas a pleno sol, algunas pocas se las encuentra en los suelos de bosques.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 15/88.

Géneros importantes: Echinodorus (45), Sagittaria (35).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Alisma, Echinodorus, Hydrocleys, Sagittaria.

Usos más importantes: alimenticio; los tubérculos cuando presentes pueden ser consumidos localmente (en los trópicos). Ornamental para acuarios (zona templada).

Relaciones filogenéticas: Alismataceae se sitúa en el orden Alisamatales dentro del grupo Monocotiledonea. Las sinapomorfías del orden son: carpelos con canales completos sin fusionar, estilos separados, endosperma helobial, embrión grande, plántulas con hipocotilo y raíces bien desarrolladas. Alismataceae es la familia hermana del clado Hidrocharitaceae+Butomaceae, con las cuales posee las siguientes sinapomorfías: inflorescencia en escapo, determinada y bracteada, cáliz y corola diferenciados, carpelos plicados.

ALISMATACEAE. a. Echinodorus sp., aspecto gral. de la planta, PN Palo Verde, Guanacaste, Costa Rica. b. Echinodorus sp., detalle de la hoja, Paysandú, Uruguay. c. Echinodorus sp., detalle de la flor, Paysandú, Uruguay.

Bibliografía

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Lehtonen, S. 2009. Systematics of the Alismataceae - a morphological evaluation. Aquatic Botany 91:279-290.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www