AMARANTHACEAE Juss.

Hábito: hierbas, subarbustos o arbustos, raramente árboles. Plantas frecuentemente suculentas. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas y espiraladas, u opuestas, simples, enteras, aserradas o lobadas, a veces suculentas, venación pinnada. Inflorescencias: determinadas, axilares o terminales, por lo común compuestas, agrupadas en cimas, espigas, panículas, tirsos, o densas cabezuelas; brácteas 1; bractéolas 2 ó ausentes. Flores: actinomorfas, bisexuales o raramente unisexuales (plantas monoicas o dioicas), pequeñas; tépalos (1)5(6), a veces ausentes en flores estaminadas, libres a apenas fusionados, verdes y herbáceos o carnosos, a blancos (o rojizo), secos y escariosos, imbricados; androceo de 3-5 estambres, opuestos a los tépalos, filamentos libres, o apenas a fuertemente fusionados; gineceo sincárpico, ovario súpero (semínfero en Beta), carpelos 2-3(5), lóculo 1, estilos libres o fusionados, estigmas secos; placentación basal, óvulo 1. Frutos: aqueños, utrículos, ó cápsulas circumcisas, usualmente asociado a perianto persistente (seco o carnoso) y/o bractéolas. Semillas: endosperma ausente o casi, persiperma abundante, almidonado.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos o raramente árboles
• Plantas comúnmente suculentas
• Hojas alternas, raramente opuestas, simples
• Flores pequeñas; tépalos secos, escariosos o membranáceos; ovario súpero, lóculo 1
• Frutos indehiscentes, por lo común subtendidos por el cáliz o las bractéolas persistentes

Distribución geográfica: cosmopolita.

hábitat: ambientes áridos (desiertos), hábitats salinos y áreas perturbadas (son malezas comunes).

Número de géneros/especies a nivel mundial: 174/2050-2500.

Géneros importantes: Atriplex (250), Gomphrena (120), Salsola (120), Alternanthera (100), Chenopodium (100).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Alternanthera , Amaranthus, Atriplex, Beta, Blutaparon, Chenopodium, Froelichia, Gomphrena, Guilleminea, Holmbergia, Iresine, Pfaffia, Salsola y Sarcocornia.

Usos más importantes: la familia contiene varias especies cultivadas para consumo, entre ellas se destacan Beta vulgaris ("Remolacha" y "Acelga"), Spinnacia oleracea ("Espinnaca"). Las semillas de varias especies de Chenopodium y Amaranthus son utilizadas en América para realizar harina. Varias especies son cultivadas como ornamentales (Celosia ("Cresta de gallo"), Iresine, Gomphrena).

Relaciones filogenéticas: Amaranthaceae se sitúa en el orden Caryophyllales dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son; hojas enteras; frutos cápsulas loculicidas. La familia hermana de Amaranthaceae es Achatocarpaceae, no habiéndose indentificado hasta la fecha ninguna sinapomorfía morfológica que una a ambas familias.

AMARANTHACEAE. a. Blutaparon portulacoides, aspecto gral. de la planta, nótese la filotaxia opuesta, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Gomphrena perennis, detalle de la inflorescencia, Punta Ballena, Maldonado, Uruguay. c. Pfaffia sp., detalle de la inflorescencia, Punta Ballena, Maldonado, Uruguay. d. Froelichia sp., detalle de la inflorescencia, Salto, Uruguay.

Bibliografía

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Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www