AMARYLLIDACEAE J. St.-Hil. Subfamilia: Allioideae Herb.

Hábito: hierbas perennes, bulbosas. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, simples, sésiles; láminas lineares, de margen entero, usualmente con vaina basal. Inflorescencias: pseudoumbelas (cimas helicoides reducidas), terminales, subtendidas por 2 ó más brácteas amplias, membranáceas al final de un escapo largo; escapos cilíndricos o comprimidos, sólidos o huecos. Flores: actinomorfas, bisexuales; tépalos 6, en 2 verticilos de 3, libres o connados, blancos, verdes o purpúreos; corona presente en Leucocoryne; androceo de 6 estambres en 2 verticilos (1 en Nothoscordum), a veces con sólo 2-3 estambres fértiles, los restantes reducidos a estaminodios, filamentos si presentes fusionados al tubo del perianto o insertos en la base de los tépalos, anteras dehiscentes por ranuras terminales; gineceo sincárpico, ovario súpero, carpelos 3, lóculos 3, estilo 1, erecto, estigma capitado o 3-ramificado (Trichlora); nectarios presentes en los septos; placentación axilar, óvulos 2 ó más por lóculo. Frutos: cápsulas loculicidas. Semillas: duras y secas, pocas a muchas por lóculo, aproximadamente triangulares, anchas con una capa gruesa y negra de fitomelanina.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas bulbosas
• Hojas alternas; láminas usualmente con vaina basal, lineares
• Inflorescencias pseudoumbelas en escapos
• Flores con 6 tépalos; estambres 6; ovario súpero
• Frutos cápsulas loculicidas

Distribución geográfica: ampliamente distribuida en regiones templadas a tropicales. La mayor diversidad genérica se encuentra en el Hemisferio Este, con muchos géneros pequeños concentrados en Argentina y Chile.

Habitat: la mayoría de las especies ocurren en zonas secas con estacionalidad marcada. Las especies tropicales se desarrollan en pastizales de montaña, comúnmente a grandes alturas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 13/795.

Géneros importantes: Allium (550), Ipheion (25), Tulbaghia (24).

Géneros presentes en Uruguay: Allium (adventicio), Ipheion, Nothoscordum.

Usos más importantes: varias especies del género Allium son cultivadas para la alimentación (Cebolla, Ceboulette, Puerro, Ajo). Especies de los géneros Allium, Ipheion, Thulbaghia y Gilliesa son comúnmente utilizados como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: La familia Amaryllidaceae se sitúa en el orden Asparagales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: anteras más largas que anchas; estilo simple; endosperma del tipo helobial. La familia Amaryllidaceae, se encuentra dividida en 3 subfamilias; Agapanthoideae, Allioideae y Amaryllioideae.

Bibliografía

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Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www