AMARYLLIDACEAE J. St.-Hil. Subfamilia: Amaryllidoideae Burnett

Hábito: hierbas perennes, bulbosas; bulbos tunicados. Estípulas: ausentes. Raíces: de dos tipos: contráctiles y perennes, o fibrosas y de corta vida, ambas adventicias, originándose del disco basal del bulbo. Hojas: alternas (dísticas o raramente espiraladas), simples, algunas veces pseudopecioladas; láminas por lo común sésiles, mayormente lineares o acintadas (largamente oblongas), usualmente con vaina basal. Inflorescencias: umbeliformes (aparentemente cimas helicoides reducidas), terminales, subtendido por 2 ó más brácteas amplias, membranáceas, al final de un escapo largo; escapos cilíndricos o comprimidos, sólidos o huecos. Flores: zigomorfas o actinomorfas, bisexuales, por lo común carentes de olor; tépalos 6, en 2 verticilos de 3, usualmente fusionados en la base formando un tubo largo o corto, por lo común en forma de embudo, tubulares o crateriformes, blancas, verdes, rojas o amarillas; apéndices del perianto a veces presente como una corona (Placea), un anillo de escamas (Hippeastrum, Zephyranthes, Habranthus y Rhodophiala) o un borde de calosa (Hippeastrum); androceo de 6 estambres (reducidos a 5 en Griffinia), filamentos fusionados al tubo del perianto o por debajo, anteras dehiscentes por ranuras laterales; gineceo sincárpico, ovario ínfero, carpelos 3, lóculos 3, estilo esbelto, estigma capitado o 3-lobado; placentación axilar, óvulos anátropos, a veces cuando pocos en número aparentando basales. Frutos: cápsulas loculicidas. Semillas: numerosas o pocas por lóculo, carnosas o por lo común secas, aplanadas y aladas, la testa típicamente fina, comúnmente negra o marrón.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas bulbosas
• Hojas alternas, dísticas, raramente espiraladas, simples; láminas lineares o largamente oblongas, de base envainadora, a veces pseudopecioladas
• Inflorescencias umbelas en escapos
• Flores con 6 tépalos en 2 verticilos; estambres 6; ovario ínfero
• Frutos cápsulas loculicidas

Distribución geográfica: cosmopolita, principalmente de regiones tropicales y subtropicales. La familia posee 3 centros principales de distribución: América del Sur, Sur de África, y la región mediterránea de Europa y Norte de África.

Habitat: la mayoría de las especies ocurren en zonas secas con estacionalidad marcada, donde pueden llegar a pasar más tiempo dormantes que en activo crecimiento. Adicionalmente algunos géneros han colonizado el sotobosque de selvas y ambientes acuáticos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 59/800.

Géneros importantes: Crinum (130), Hippeastrum (70), Zephyranthes (60), Hymenocallis (50), Cyrtanthus (50).

Géneros presentes en Uruguay: Habranthus, Haylockia, Hippeastrum, Rhodophiala, Zephyranthes.

Usos más importantes: varios géneros son cultivadas como ornamentales: Crinum, Hippeastrum, Zephyranthes, Hymenocallis, Cyrtanthus, Amaryllis, Nerine, Narcissus, Eucharis y Galanthus.

Relaciones filogenéticas: La familia Amaryllidaceae se sitúa en el orden Asparagales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: anteras más largas que anchas; estilo simple; endosperma del tipo helobial. La familia Amaryllidaceae, se encuentra dividida en 3 subfamilias; Agapanthoideae, Allioideae y Amaryllioideae.

Bibliografía

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Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www