ARACEAE Juss.

Hábito: hierbas terrestres o acuáticas arraigadas comúnmente con rizomas o cormos, trepadoras con raíces aéreas, epífitas, o acuáticas flotantes, estas últimas muy reducidas a un cuerpo vegetativo taloide. Plantas con presencia de cristales de oxalato de calcio (ráfides) en células especializadas y con compuestos químicos asociados causantes de irritación de la boca y la garganta al ser comidos; compuestos cianogénicos comúnmente presentes, y a veces con alcaloides; por lo común con lacticíferos, canales de mucílago, o canales resinosos, látex de acuoso a lechoso. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, espiraladas o dísticas, a veces basales, usualmente simples, lámina por lo común bien desarrollada, algunas veces fuertemente pinnati o palmatilobadas, usualmente enteras, venación paralela, pinnada o palmada, presencia de base envainadora; pelos glandulosos o pequeñas escamas presentes en los nudos por dentro de la vaina de la hoja. Inflorescencias: indeterminadas, usualmente terminales, formada por una espiga de numerosas flores pequeñas dispuestas sobre un eje carnoso (espádice), subtendido por una bráctea similar a una hoja o pétalo (espata), esto reducido en los taxa flotantes acuáticos. Flores: bisexuales a unisexuales (entonces plantas monoicas), actinomorfas, brácteas individuales ausentes; tépalos usualmente 4-6 ó ausentes, libres a fusionados, inconspicuos y por lo común carnosos, valvados o imbricados; estambres 1-6(-12), filamentos libres a fusionados; anteras con dehiscencia poricida o longitudinal, libres a fusionadas; carpelos usualmente 2-3, fusionados, ovario usualmente súpero, placentación variada, estigma 1, discoide o capitado. Frutos: usualmente bayas, pero ocasionalmente utrículo, drupa o nuez. Semillas: embrión localizado en el centro del endosperma, este último a veces ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas
• Raíces aéreas por lo común presentes
• Hojas alternas, simples
• Flores pequeñas, dispuestas en una espádice subtendido por una bráctea en forma de hoja
• Fruto baya

Distribución geográfica: cosmopolita con predominio en la zona tropical y subtropical.

hábitat: desde selvas tropicales secas a pantanos subárticos, pantanos tropicales, bosques nublados, planicies costeras áridas a semiáridas, etc. Muy común en humedales y selvas tropicales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 106/4025.

Géneros importantes: Anthurium (900), Philodendron (500), Arisaema (150), Homalomena (140), Amorphophallus (100).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Colocasia*, Lemna, Mangonia, Pistia, Spathicarpa, Spirodela, Wolffia, Wolffella, Zantedeschia*. Los géneros con asterisco "*" son adventicios para Uruguay.

Usos más importantes: alimenticio, se utilizan los cormos como fuente de almidón (Alocasia ("poto"), Colocasia ("taro"), Xanthosoma), y se consumen sus bayas (Monstera). Varios géneros presentan especies de alto valor ornamental (Anthurium, Zantedeschia ("cartucho"), Philodendron, Monstera ("esqueleto de caballo"), Spathiphyllum, Syngonium, Spathicarpa, etc) .

Relaciones filogenéticas: Araceae se sitúa en el orden Alisamatales dentro del grupo Monocotiledonea. Las sinapomorfías del orden son: carpelos con canales completos sin fusionar, estilos separados, endosperma helobial, embrión grande, plántulas con hipocotilo y raíces bien desarrolladas. Araceae es la grupo hermano del resto de las familias del órden Alisamatales. La familia Araceae se divide en 8 subfamilias de acuerdo a la morfología y disposición de las hojas, estructura de la inflorescencia, morfología de la flor, estructura del polen, anatomía y número de cromosomas.

ARACEAE. a. Mangonia tweedieana, hábito de la planta, Tacuarembó, Uruguay. b. Mangonia uruguaya, detalle de las flores masculinas, cultivada, La Paz, Canelones, Uruguay. c. Anthurium andreanum, detalle de la inflorescencia, cultivado, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. d. Pistia stratiotes, hábito de la planta, PN Palo Verde, Costa Rica. e. Pistia stratiotes, detalle de la inflorescencia, nótese la flor masculina formada por varios estambres soldados en la parte superior, y la flor femenina en la parte inferior, PN Palo Verde, Costa Rica. f-g. Zantedeschia aethiopica, detalle de la inflorescencia, nótense las flores femeninas (unicamente gineceo) sobresaliendo sobre masa amarilla de flores masculinas (unicamente estambres), cultivada, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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