ARALIACEAE Juss.

Hábito: arbustos, lianas o árboles, ocasionalmente hierbas, a veces hemiepífitas, aromáticas. Estípulas: usualmente presentes. Hojas: alternas y espiraladas, pinnati o palmati-compuestas a simples, a veces disectas o lobadas, margen entero o aserrado, venación pinnada o palmada; pecíolos +/- envainadores. Inflorescencias: determinada, formando umbelas simples, y éstas usualmente organizadas en racimos, espigas o panículas. Flores: actinomorfas, usualmente bisexuales, a veces unisexuales (plantas monoicas o dioicas), pequeñas; sépalos usualmente 5, libres, muy reducidos; pétalos 5, ocasionalmente más, libres, pero desarrollados desde un primordio anillado, a veces claramente fusionados, imbricados a valvados; androceo de 5 estambres, ocasionalmente numerosos, filamentos libres; gineceo sincárpico, ovario ínfero, carpelos 2-5, ocasionalmente numerosos, estilos +/- abultados en la base para formar una estructura secretora de néctar (estilopodio) encima del ovario, estigma usualmente 2-5, fino, capitado o truncado a elongado; placentación axilar, óvulos 2 en cada lóculo, pero usualmente uno sólo fértil por lóculo. Frutos: bayas globosas o drupas, raramente un esquizocarpo drupáceo. Semillas: 2 ó más por fruto, raramente 1.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Arbustos, árboles, lianas, ocasionalmente hierbas, a veces hemiepífitas
• Hojas alternas (espiraladas), a veces más o menos agrupada en las terminaciones de los tallos y formando una especie de roseta; lámina frecuentemente palmati-compuestas, a veces simples; bases de la hoja frecuentemente +/- envolviendo al tallo
• Inflorescencias frecuentemente compuestas, generalmente umbelas o cabezuelas
• Flores actinomorfas, pequeñas; ovario ínfero
• Fruto drupa o, menos comúnmente, baya

Distribución geográfica: ampliamente distribuidas, la mayoría de las especies ocurren en zonas tropicales húmedas, algunas se desarrollan en regiones secas con marcada estacionalidad, así como en las zonas templadas de ambos hemisferios.

Hábitat: generalmente ambientes montanos, aunque han sido encontradas desde el nivel del mar hasta elevaciones de 4000 metros.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 43/1450.

Géneros importantes: Schefflera (600), Polyscias (200), Oreopanax (90), Hydrocotyle (80), Aralia (68).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Hedera (naturalizada), Hydrocotyle.

Usos más importantes: Algunos géneros tienen usos ornamentales, incluidos Hedera (hiedra inglesa) y Schefflera (árbol del paragüas).

Relaciones filogenéticas: Araliaceae pertenece al orden Apiales, algunas de las sinapomorfías del orden son: leñosas; hojas nerviación pinnada, márgenes dentados o lobados; inflorescencia terminal, paniculada; plantas dioicas; pedicelos articulados; flores pequeñas; cáliz pequeño; corola aparentemente libre; androceo libre de la corola; gineceo gamocárpelar 3 carpelos, carpelo abaxial fértil; óvulos 1-2/carpelo, apicales; fruto drupa uni-seminada; endosperma nuclear. Araliaceae es hermana del grupo Myodocarpaceae y Apiaceae, algunas de las sinapomorfías son: hojas (compuestas), márgenes dentados o recortados de otra forma; inflorescencias terminadas en umbelas; estilopodio nectarífero; frutos ± aplanados lateralmente.

ARALIACEAE. a. Dendropanax sp., detalle de las hojas, nótese la longitud desigual de los pecíolos, Medellín, Colombia. b. Schefflera sp., detalle de la base de las hojas, nótese la lígula, Medellín, Colombia. c-d. Schefflera sp., detalle de la inflorescencia, Medellín, Colombia. e. Schefflera sp., detalle de la base de la hoja palmaticompuesta, Medellín, Colombia. f. Dendropanax sp., detalle de frutos, Medellín, Colombia. (© a-f, Alvaro Idárraga).

Bibliografía

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