ARECACEAE Bercht. & J. Presl

Hábito: arborescente, arbustivo o menos frecuentemente lianas. Tallos: solitarios o agrupados, frecuentemente espinosos. Estípulas: ausentes. Hojas: espiraladas o raramente dísticas, usualmente agrupadas cerca del ápice, palmadas, pinnadas o simples (con venación pinnada); láminas plicadas, los pliegues induplicados (con forme de "V" en sección transversal), o reduplicados (con forma de "V" invertida en sección transversal), comúnmente dividida; venación palmada o pinnada (en las hojas simples o pinnado compuestas). Inflorescencias: axilares, usualmente solitarias por nudo, raramente múltiples, espiga o inflorescencia ramificada hasta 7 órdenes; profila y de 1 a varias brácteas presentes. Flores: actinomorfas, bisexuales o unisexuales (las plantas monoicas, andromonoicas o dioicas), comúnmente saliendo de a grupos (frecuentemente una triada formado por una flor pistilada y dos estaminadas), pequeñas, numerosas; perianto usualmente biseriado, variadamente colorido, pero usualmente blancuzco; sépalos (2)3(+), imbricados o valvados; pétalos (2)3(+), imbricados o valvados; androceo de 6-muchos estambres (hasta 1.200 en Ammandra); estaminodios y pistilodios por lo común presentes en flores pistiladas y estaminadas, respectivamente; gineceo dialicárpelar o gamocarpelar, carpelos 1-4 (especies dialicarpelares), 3 raramente más (especies gamocarpelares), lóculos usualmente en igual número que de carpelos, estigmas comúnmente sésiles; placentación axilar, apical-axilar, o basal-axilar, óvulo 1 por lóculo fértil. Frutos: drupáceo, endocarpo frecuentemente óseo. Semillas: 1-muchas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Plantas arborescentes o de hábito arbustivo, menos frecuentemente lianas
• Hojas siempre plicadas, comúnmente divididas
• Inflorescencias axilares
• Flores usualmente pequeñas y numerosas, mayormente trímeras
• Frutos drupáceos, endorcarpo comúnmente óseo

Distribución geográfica: regiones tropicales y templado-cálidas del mundo.

hábitat: gran variabilidad de hábitats, desde desiertos hasta manglares, pero son más abundantes en selvas tropicales de tierras bajas o de montaña.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 183/2361.

Géneros importantes: Calamus (370), Bactris (200), Daemonorops (115), Licuala (100), Chamaedorea (100).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Butia, Butyagrus, Phoenix, Syagrus, Trithrinax. El género Phoenix es adventicio para Uruguay.

Usos más importantes: esta familia es una de las más utilizadas en América tropical. Los dátiles (Phoenix dactylifera), el coco (Cocos nucifera), y el aceite de palma (Elaeis guineensis), son cultivos importantes a nivel internacional. Los tallos de palmeras son ampliamente utilizados en la construcción de casas; las hojas son utilizadas como paja; y los frutos de la mayoría de las especies son comestibles. Otras especies son importantes a nivel local, por ejemplo Euterpe oleracea de donde se obtiene el palmito. Las palmeras son también utilizadas como árboles de calle. Muchas especies son utilizadas como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Arecacea se sitúa en el orden Arecales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: plantas leñosas, monopodiales, no rizomatosas; hojas espiraladas, pecioladas, reduplicadas-plicadas, pinnadamente pseudocompuestas; flores sésiles, un óvulo apótropo por carpelo. Arecaceae es la única familia del orden. Esta familia se divide en 5 subfamilias.

ARECACEAE. a. Butia yatay, hábito de la planta, Quebracho, Paysandú, Uruguay. b. Butia yatay, detalle de la flor masculina, Quebracho, Paysandú, Uruguay.c. Butia yatay, detalle de las flores, nótense las flores femeninas de mayor tamaño que las masculinas, Quebracho, Paysandú, Uruguay.

Bibliografía

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Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

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