ASPARAGACEAE Juss. subfam. AGAVOIDEAE Herb.

Hábito: hierbas arrosetadas, trepadoras, arbustos o árboles. Plantas pequeñas a muy grandes, rizomatosas; tallos con crecimiento secundario anómalo; comúnmente reproduciéndose por yemas vegetativas laterales. Hojas: alternas, espiraladas, en rosetas en la base o en los ápices de las ramas, simples, usualmente suculentas; láminas enteras a espinoso-aserradas, usualmente con una punta espinosa en el ápice, venación paralela, presencia de vaina basal envainadora. Inflorescencias: determinadas, terminales o axilares (plantas monocárpicas o policárpicas, respectivamente), usualmente panículas, o espigas, grandes y multifloras. Flores: actinomorfas o apenas zigomorfas, bisexuales o unisexuales (plantas dioicas); tépalos 6, por lo común gruesos y carnosos, frecuentemente blancos o amarillentos (sin manchas); androceo de 6 estambres, filamentos libres, a veces adnados a la base de los tépalos; gineceo gamocarpelar, ovario súpero o ínfero, carpelos 3, lóculos 3, estilo corto o largo, estigma capitado, 3-lobado o 3-ramificado; placentación axilar, óvulos anátropos. Frutos: cápsulas septicidas o frutos bacciformes. Semillas: pocas a numerosas, negras, aplanadas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas o árboles
• Hojas agrupadas rosetas, por lo común suculentas, duras y persistentes
• Inflorescencias usualmente grandes y compuestas de muchas flores
• Flores por lo común bisexuales; tépalos 6, estambres 6

Distribución geográfica: más o menos cosmopolita, especialmente diverso en América del Norte.

hábitat: particularmente comunes en regiones áridas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 23/637.

Géneros importantes: Agave (300), Chlorophytum (150), Anthericum (65), Yucca (40), Hosta (40).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Herreria.

Usos más importantes: varias especies son utilizadas como fuente de fibra (sisal). La base engrosadas del género Agave es utilizada para la fabricación de bebidas alcohólicas, como pulque y tequila. Muchas especies son cultivadas como ornamentales (géneros Agave, Hosta, Manfreda, Polianthes y Yucca).

Relaciones filogenéticas: La subfamilia Agavoideae se encuentra dentro de la familia Asparagaceae, del orden Asparagales, dentro del grupo de las monocotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son: anteras más largas que anchas, células del tapete bi a tetranucleares, microesporogénesis simultánea; estilo único.

ASPARAGACEAE subfam. AGAVOIDEAE. a. Yucca brevifolia, "Joshua Tree" (nombre que sirviera de título para uno de los discos icónicos da la legendaria banda U2), hábito de la planta, San Bernardino, California, US. b. Yucca schidigera, hábito, San Diego, California, US. c-f. Yucca schidigera, detalle de la flor, San Diego, California, US. (© a-f, Lawrence Kelly).

Bibliografía

Bogler, D. & Simpson, B. 1996. Phylogeny of Agavaceae, based on ITS rDNA sequence variation. Amer. J. Bot. 83: 1225-1235.

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www