BEGONIACEAE C.A. Agardh

Hábito: herbáceas terrestres erectas o rastreras, epífitas, trepadoras, o pequeños arbustos. Plantas perennes, frecuentemente pubescentes y suculentas, a veces acaules. Estípulas: grandes, membranáceas, persistentes. Hojas: alternas, simples; lámina a menudo lobada, base asimétrica, márgenes aserrados; venación palmada. Inflorescencias: comúnmente axilares, cimosas, frecuentemente asimétricas, vistosas. Flores: usualmente zigomorfas, unisexuales (plantas monoicas), rosadas, rojizas o blancas. Flores estaminadas: sépalos 2, petaloides; pétalos 2, usualmente más pequeños que los sépalos (algunos autores consideran a estos dos verticilos como tépalos); androceo de 4 a muchos estambres, estambres semejando estigmas, conectivo pronunciado, anteras basifijas; dehiscencia longitudinal. Flores pistiladas: perianto uniseriado; tépalos 4-5; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero a semínfero, frecuentemente alado o con cuernos, carpelos (2)3(6), lóculos (2)3(6), estilos usualmente 3, estigmas por lo general 3, papilosos, frecuentemente bífidos, retorcidos; placentación parietal (en especies no septadas), o axilar (en especies con septos completos), placenta a veces lobada, óvulos numerosos. Frutos: cápsulas loculicidas, asimétricas, 3-lobadas, usualmente aladas. Semillas: numerosas, delgadas, reticuladas, endosperma ausente, embrión recto.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente herbáceas
• Hojas alternas, simples; láminas con base asimétrica; venación palmada
• Flores unisexuales; ovario usualmente ínfero
• Frutos 3-lobados, usualmente alados

Distribución geográfica: se extienden ampliamente en las regiones tropicales y subtropicales, ausentes sólo en Australia y algunas islas del Pacífico. En América tropical, Begonia sensu latu es altamente diversa en el Norte de Sudamérica.

Hábitat: la familia es más diversa en bosque húmedos desde 1000 a 3000 metros de altura. Algunas especies, sin embargo crecen en vegetación de tierras bajas. Esta familia es especialmente característica de sotobosques húmedos y sombríos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 2/1501.

Géneros importantes: Begonia (1500), Hillebrandia (1).

Géneros presentes en Uruguay: Begonia.

Usos más importantes: especies de la familia Begoniaceae son cultivadas como plantas de jardín y de interior, con fines ornamentales. Hay estimados unos 10.000 híbridos y cultivares.

Relaciones filogenéticas: Begoniaceae pertenece al orden Cucurbitales, algunas de las sinapomorfías del orden son: hojas espiraladas, venas secundarias palmadas; cáliz o perianto valvados, estomas elevados en cáliz/perianto, los dos verticilos similares en textura; estilos separados. Begoniaceae es hermana de la familia Datiscaceae.

BEGONIACEAE. a. Begonia sp., detalle de la inflorescencia, nótense las flores masculinas y femeninas, Estación Biológica La Selva, Costa Rica. b. Begonia cucullata, detalle de la hoja, nótese la forma asimétrica, Lunarejo, Rivera, Uruguay. c. Begonia cucullata, detalle de las estípulas, Lunarejo, Rivera, Uruguay.

Bibliografía

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