BERBERIDACEAE Juss.

Hábito: arbustos, perennes, siempreverdes o deciduos. Madera: por lo común amarilla. Estípulas: ausentes o vestigiales. Hojas: alternas, simples (Berberis) o imparipinnadas (Mahonia); margen de las láminas entero, dentado o espinoso. Inflorescencias: axilares o terminales, racimos, panículas o flores solitarias. Flores: actinomorfas, bisexuales; perianto(*) formado sólo por sépalos; sépalos 3-12; estaminodios 6, petaloideos, amarillos, amarillos-anaranjados, o rojos-amarillos; nectarios en la base de los estaminodios; androceo de 6 estambres, estambres opuestos a los estaminodios, anteras dehiscentes por valvas basales; gineceo sincárpico, ovario súpero, carpelos 3, lóculos 1, estilo corto o ausente; placentación basal, óvulos pocos. Frutos: bayas. Semillas: 1-18, pequeñas.

(*)Nota: existen diferentes interpretaciones del perianto y conjunto de estaminodios dependiendo del autor. Según Judd et al. (2007), la flor en Berberidaceae se caracteriza por un perianto trímero, sépalos 6 (ocasionalmente 4), libres, imbricados, pétalos externos 6 (ocasionalemnte 4), libres, imbricados, ocasionalmente ausentes, pétalos internos (probablemente estaminodios petaloideos) usualmente 6, productores de nectar, vistosos o representados sólo por escamas pequeñas, a veces ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Arbustos
• Espinnas caulinares presentes (Berberis)
• Flores actinomorfas, bisexuales; anteras dehiscentes por valvas basales; estaminodios 6
• Frutos bayas

Distribución geográfica: ampliamente distribuida, sobre todo en las regiones templadas del Hemisferio Norte y en los Andes de América del Sur.

hábitat: ambientes áridos y en bosques templados deciduos y subtropicales siempreverdes.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 14/701.

Géneros importantes: Berberis (600).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Berberis.

Usos más importantes: algunas especies de los géneros Berberis y Nandina poseen alto valor ornamental. Con los frutos de Berberis se producen mermeladas. La berberina, encontrada en Berberis es un antibiótico efectivo y es utilizada para infección de ojos.

Relaciones filogenéticas: Berberidaceae se sitúa en el orden Ranunculales dentro de las Eudicotiledoneas basales. Berberidaceae es la familia hermana de Ranunculaceae presentando las siguientes sinapomorfías: plantas rizomatosas; raíces diarcas; haces vasculares en forma de "V"; base de la hoja amplia; estaminodios petaloides con nectarios, tegumento externo con por lo menos 4 células de espesor, entre otras características. La familia se encuentra subdividida en 3 subfamilias; Nandinoideae, Berberidoideas y Podophylloideae.

BERBERIDACEAE. a. Berberis laurina, detalle de la inflorescencia, El Cordobés, Cerro Largo, Uruguay. b-c. Berberis laurina, detalle de la flor, nótese el perianto indiferenciado, El Cordobés, Cerro Largo, Uruguay. d. Berberis laurina, detalle de la espinna trífida, El Cordobés, Cerro Largo, Uruguay. e. Berberis laurina, detalle de las hojas formando un braquiblasto, El Cordobés, Cerro Largo, Uruguay.

Bibliografía

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Kim, Y-D., Kim, S-H., Kim, C. H. & Jansen, R.K. 2004. Phylogeny of Berberidaceae based on sequences of the chloroplast gene ndhF . Biochemical Systematics and Ecology 32: 291-301 .

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www