BETULACEAE Gray

Hábito: árboles pequeños o arbustos. Corteza frecuentemente lisa, desprendimiento en capas finas y largas. Estípulas: presentes. Hojas: alternas, simples; margen de la lámina dentado; venación pinnada. Inflorescencias: amentos péndulos (amentos estaminados), o erectos en un eje rígido (amentos pisitlados); brácteas conspicuas. Flores: unisexuales (plantas monoicas), agrupadas de 2-3 en una unidad tipo cimosa en la axila de cada bráctea de la inflorescencia; tépalos (cuando presentes) 1-6, escamiformes. Flores estaminadas: androceo de 2-12 estambres. Flores pistiladas: sin estambres vestigiales; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, carpelos 2-3, estilos separados, lóculos 2-3 debajo, 1 arriba (septo incompleto), estigmas secos; placentación axilar, óvulos 1-2 por lóculo. Frutos: nueces, aquenios, o sámaras, asociados con un complejo de brácteas y bractéolas fusionadas. Semillas: 1 por aborto; endosperma carnoso; embrión grande, fino.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Pequeños árboles o arbustos
• Hojas alternas, simples; margen de la lámina dentado
• Inflorescencias amentos
• Flores unisexuales
• Frutos nueces

Distribución geográfica: mayormente en zonas del Norte templado, también ocurre en áreas montañosas de América Central y los Andes de Sudamérica.

Hábitat: preferentemente frescos y húmedos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 6/145.

Géneros importantes: Betula (60), Alnus (35), Carpinus (35), Corylus (15), Ostrya (10) .

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no hay géneros nativos para Uruguay.

Usos más importantes: las nueces de Corylus son comestibles. La savia de Alnus acuminata, A. jorullensis y Ostrya virginiana son usadas para el tostado y secado del cuero. La madera se conoce por ser excelente para muebles y manufactura de otros productos artesanales. Por lo duradera de la madera, es utilizada para hacer las vigas de la vía férrea en México.

Relaciones filogenéticas: Betulaceae pertenece al orden Fagales, algunas de las sinapomorfías del orden son: ectomicorrizas; escamas en las yemas; margen de la hoja dentado, venas secundarias proceden directamente a los dientes no glandulares y las de mayor orden convergen en éstos; plantas monoicas, flores en grupos compactos cimosos, muy pequeñas; flores estaminadas: inflorescencia una espiga o amento; androceo opuesto a perianto; flores carpelares: estilo íntegro, estigma ± decurrente, linear, seco; óvulo pobremente desarrollados en la polinización, 2 por carpelo, péndulos, epítropos, unitegumentado; fertilización retrasada; frutos secos; cotiledones grandes. Betulaceae es la familia hermana de Ticodendraceae, algunas de las sinapomorfías son: células con grandes cristales romboides, hojas dísticas.

BETULACEAE. a-b. Alnus sp., detalle de la hoja, Cuericí, Costa Rica. c-d. Alnus sp., detalle de las flores masculinas, Cuericí, Costa Rica. e-f. Alnus sp., detalle de las flores femeninas, Cuericí, Costa Rica.

Bibliografía

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