BORAGINACEAE Juss.

Hábito: hierbas, arbustos o árboles, raramente lianas o parásitas de raíces. Indumento: variado, frecuentemente pelos unicelulares con un cistolito basal y con frecuencia de paredes calcificadas o silificadas, o pelos glandulares de diferentes tamaños, frecuentemente simples, multicelulares o malpigiáceos en muy pocos casos, casi siempre plantas ásperas al tacto. Estípulas: ausentes. Hojas: usualmente alternas, raramente opuestas, simples, pero a veces profundamente lobadas o incluso compuestas, enteras o aserradas, venación pinnada. Inflorescencias: determinadas, usualmente formando cimas escorpioides, usualmente terminales, a veces flores solitarias o contraídas en cabezas globosas, las cimas se desenrollan progresivamente durante la antesis (momento en que se abre la flor). Flores: actinomorfas o menos frecuentemente zigomorfas, usualmente bisexuales; sépalos por lo común terminales, libres o fusionados; pétalos usualmente 5, fuertemente fusionados formando una corola, con forma de rueda, embudo o tubular, plicada, imbricada o convolvulada; estambres usualmente 5, filamentos epipétalos, anteras de dehiscencia longitudinal; carpelos usualmente 2, fusionados; ovario súpero, entero o 4-lobado hasta profundamente 4-lobado, carpelos 2, 2 lóculos falsos por carpelo (divididos por falso septo), óvulos usualmente numerosos; estilo terminal o ginobásico, estigma 1 y 2-lobado, ó 2 ó 4, capitado a truncado; disco nectarífero usualmente presente en la base del ovario. Frutos: drupa, esquizocarpo, o cápsulas loculicidas irregularmente dehiscentes. Semillas: 1 a 4 ó numerosas por fruto, embrión recto a curvado, endosperma presente o no.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos, ocasionalmente árboles, raramente lianas
• Indumento de pelos ásperos, ocasionalmente con cistolitos, o pelos glandulares
• Hojas usualmente alternas, simples
• Inflorescencias frecuentemente cima escorpioide
• Flores con 5 sépalos; corola gamopétala, pétalos 5; estambres 5, epipétalos; ovario súpero, bicarpelar, óvulos 1 por "lóculo"
• Frutos carnosos o secos, 4-sementado; diásporas frecuentemente núculas 1 sementado

Distribución geográfica: regiones templadas, subtropicales y tropicales del mundo, excepto Australia.

Hábitat: presentes en gran variedad de hábitats. En América central y Sudamérica, las especies están presentes desde el nivel del mar hasta los 4000 metros de altura o más en los Andes. La especies de la subfamilia Boraginoideae prefieren hábitats templados a cálidos y secos y son poco frecuentes en hábitats fríos o tropicales húmedos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 112/1600.

Géneros importantes: Cordia (320), Heliotropum (260), Tournefortia (150), Onosma (150), Criptantha (150), Phacelia (150).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Phacelia, Tournefortia, Patagonula, Lithospermum, Heliotropium, Echium, Cordia, Borago, Antiphytum.

Usos más importantes: algunos especies de Cordia, Heliotropium y Myosotis son cultivados como ornamentales. La madera de algunas especies de Cordia, Ehretia, Patagonula y otras, es usada para la construcción de casas y muebles. Algunas especies son medicinalmente interesantes, otras son utilizadas en las industrias textiles como tintas, etc.

Relaciones filogenéticas: Boraginaceae no tiene una clara clasificación respecto al orden, algunos autores la ubican en el orden Solanales, mientras otros la consideran una familia sin ubicar en ningún orden.

BORAGINACEAE. a. Borago officinalis, detalle de la flor, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Borago officinalis, vista inferior de la flor, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. c. Mertensia virginica, detalle de la inflorescencia, Bear's Island, Maryland, US. d. Cordia curassavica, detalle de la inflorescencia, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. e. Antiphytum cruciatum, detalle de la flor, Lunarejo, Rivera, Uruguay. f. Tournefortia brevifolia, detalle de la flor, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay.

Bibliografía

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Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www