BRASSICACEAE Burnett | CRUCIFERAE Juss. (nom. alt.)

Hábito: usualmente hierbas o, menos frecuentemente, subarbustos, arbustos (Romanschulzia apetala) o lianas. Plantas frecuentemente perennes, con tallos leñosos, rizomas o tubérculos. Tallos usualmente erectos, a veces rastreros. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, raramente opuestas o verticiladas (Cardamine), a veces basales, simples o compuestas (Nasturtium y muchas Cardamine), raramente dimórficas (mayormente en acuáticas); láminas a veces divididas. Inflorescencias: terminales, raramente axilares (Coronopus o en ejemplares de hojas basales y flores solitarias, ej. Brayopsis), frecuentemente racimos corimbosos (elongados en fruto), corimbos (Iberis), o flores solitarias; brácteas a veces presentes. Flores: usualmente actinomorfas, menos comúnmente zigomorfas (Iberis), bisexuales, raramente unisexuales (plantas monoicas, dioicas, o ginodioicas); cáliz con 4 sépalos, usualmente libres, raramente unidos en un tubo, el par interior lateral; corola cruciforme, pétalos 4, raramente ninguno o vestigiales (Lepidium), alternados con los sépalos; androceo usualmente de 6 (2, 4 ó 6 en Lepidium) estambres, habitualmente tetradínamos(*), los filamentos a veces de igual longitud (Romanschulzia); glándulas nectaríferas presentes; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2, lóculos 1-2, estilo 1, estigma 1, entero o con dos lobos; placentación parietal, raramente apical, óvulos 1-numerosos, usualmente anátropos. Frutos: usualmente cápsulas formadas por dos valvas, denominadas silículas (o silícuas, dependiendo del tamaño), raramente sámaras (Isatis). Semillas: 1-numerosas, de escultura variada, mucilaginosa o no mucilaginosa cuando húmedas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Generalmente herbáceas
• Hojas usualmente alternas, a veces basales
• Flores de corolas cruciformes
• Frutos habitualmente cápsulas de 2-valvas (silícuas o silículas)

Distribución geográfica: cosmopolita, especialmente común en áreas templadas. Los centros de alta diversidad son la región de Irano-turanian (Asia), oeste de Norte América y la región mediterránea. Centros secundarios son encontrados en los Himalayas, Sur de los Andes hasta la Patagonia, y Sur de África. Los géneros Cardamine, Lepidium y Roripa están representados con especies nativas en todos los continentes excepto la Antártica.

Hábitat: ocupan varios hábitats, pero la mayoría de los taxa crecen en áreas áridas o semiáridas de regiones templadas de ambos hemisferios. Muchos son exitosos en hábitats alpinos y subalpinos. Pocas especies son acuáticas y algunas de estas toleran el agua de mar y crecen en playas arenosas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 330/3400.

Géneros más importantes: Draba (365), Cardamine (200), Erysimum (225), Lepidium (230), Alyssum (195), Arabis (120).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Arabidopsis, Brassica, Cakile, Camelina, Capsella, Cardamine, Cardaria, Coronopus, Descourainia, Diplotaxis, Draba, Halimolobos, Hirschfeldia, Lepidium, Lobularia, Lunaria, Physaria, Raphanus, Rapistrum, Rorippa, Sinapis, Sisymbrium.

Usos más importantes: muchas especies son comestibles y varias son utilizadas en la fabricación de aceites industriales, condimentos y con fines ornamentales. También incluye muchas malezas. Brassica contiene algunos de los vegetales más importantes y nutritivos, incluyendo: Brócoli, Repollito de bruselas, Col, Coliflor, Col rizada, etc. Dentro de otros géneros encontramos los vegetales: Rábano, Nabo, Berro, Mostaza y otros.

Relaciones filogenéticas: Brassicaceae se sitúa dentro del orden Brassicales, algunas de las sinapomorfías del orden: glucosinatos de fenilalanina y/o tirosina; miricetina y otros flavonoides metilados; hojas en espiral, estípulas pequeñas; inflorescencia racimosa; óvulos en una o dos filas. La familia hermana de las Brasicaceae es Cleomaceae. Sinapomorfías que las ubican como familias hermanas: herbáceas anuales (arbustos); inflorescencia +/- corimbosa, brácteas comúnmente foliosas ; corola 4-mera, en forma de uña; androceo 6; gineceo 2 carpelos fusionados; fruto septicida. Análisis morfológicos y moleculares sugieren que la familia Brassicaceae incluye las subfamilias Capparoideae, subfamilia Cleomoideae, y Brassicaceae sensu stricto.

BRASSICACEAE. a. Lesquerella mendocina, detalle de la inflorescencia, Meseta de Artigas, Paysandú, Uruguay. b. Raphanus sp., detalle de la flor, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Raphanus sp., detalle del androceo, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. c. Raphanus sp., detalle del fruto, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. d. Cardamine hirsuta, detalle de la hoja, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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Beilstein, M.A., Al-Shehbaz, I.A., Mathews, S., & Kellogg, E.A. 2008. Brassicaceae phylogeny inferred from phytochrome A and ndhF sequence data: tribes and trichomes revisited. American Journal of Botany 95: 1307-1327.

Judd, W. S., Campbell, C.S., Kellogg, E. ., Stevens, P.F & Donoghue, M.J. 2008. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer, Sunderland, Mass.

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