BROMELIACEAE Juss.

Hábito: hierbas por lo común terrestres o epífitas, diminutas (3 cm de alto en algunas Tillandsia epífitas) hasta muy grandes (cerca de 10 m de altura en Puya raimondii), forma de crecimiento por lo común de 1 a muchas rosetas sésiles, algunas especies con tallos elongados; raíces siempre adventicias, desde reducidas con la única función de adhesión (en muchas especies epífitas o saxícolas) hasta bien desarrolladas (muchas especies terrestres); estolones presentes en algunas especies (particularmente en Bromelia y Neoregelia). Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, por lo común en rosetas, membranáceas a suculentas, consistiendo de vaina basal y lámina; vaina basal frecuentemente entera, comúnmente de color y textura diferente al de las láminas, a veces ensanchada para la retención de agua; láminas liguladas o triangulares, o menos frecuentemente elípticas cuando angostadas en la base formando un pseudopecíolo, los márgenes con espinnas o entero; venación paralela; tricomas presentes, por lo común radiales, peltados, multicelulares, a veces lineares o estrellados. Inflorescencias: terminal (con algunas excepciones), sésil o en escapo, simples (racimo, espigas, cabezuelas, o flores solitarias pseudolaterales) o compuestas (panículas de racimos o espigas, cabezuelas compuestas), glabras a lepidotas, pequeñas, inconspicuas o a veces escondida entre las hojas, a varios metros de largo, excediendo las hojas y muy llamativas, los ejes de la inflorescencia portando flores de forma dística o polística; brácteas comúnmente presentes en el eje principal; brácteas florales subtendiendo cada flor; pedicelos presentes o ausentes. Flores: actinomorfas a fuertemente zigomorfas, bisexuales, a veces unisexuales (plantas dioicas en Androlepis, Catopsis, Cottendorfia y Hechtia o andromonoica en Cryptanthus); sépalos 3, libres o parcialmente fusionados, iguales o desiguales en tamaño (raramente 1 está reducido); pétalos 3, libres o parcialmente fusionados, variadamente coloreados; apéndices presentes en algunos géneros basales a los pétalos; androceo de 6 estambres, los estambres en 2 series, basales al ovario o adnados a los pétalos, filamentos libres o basalmente fusionados , anteras con dehiscencia longitudinal; gineceo sincárpico, ovario desde súpero a totalmente ínfero, carpelos 3, lóculos 3, estilo terminal 3-partido, estigmas 3; placentación axilar, óvulos usualmente numerosos. Frutos: cápsulas septicidas u loculicidas, bayas, o frutos carnosos múltiples (Ananas). Semillas: 1 a muchas por lóculo, aladas, caudadas o plumosas en las especies con fruto capsular, o sin apéndices en las semillas de frutos carnosos; endosperma copioso, embrión de pequeño a grande.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, por lo común epífitas
• Forma de crecimiento generalmente en roseta
• Hojas, alternas, simples; margen comúnmente espinosos; presencia conspicua de tricomas foliares peltados
• Inflorescencia por lo común llamativa y bracteada
• Flores con 3 sépalos; 3 pétalos ; 6 estambres ; 3 estigmas

Distribución geográfica: regiones tropicales y templado cálidas de América (solo una especie de Pitcairnia se distribuye en África tropical). Las zonas con mayor diversidad de especies son los Andes, el Escudo Guayánico, y sureste de Brasil (particularmente en la Mata Atlántica).

hábitat: ocupan un amplio rango de habitas y son uno de los elementos más característicos del selvas neotropicales. Se encuentran desde ambientes muy áridos a lugares muy húmedos, desde el nivel del mar hasta los 4.000 m de altura en los Andes, y desde suelos volcánicos nutritivos hasta suelos arenosos pobres en nutrientes de las sabanas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 57/1700.

Géneros importantes: Tillandsia (450), Pitcairnia (250), Vriesia (200), Aechmea (150), Puya (150).

Géneros presentes en Uruguay: Aechmea, Billbergia, Bromelia, Dyckia y Tillandsia.

Especies presentes en Uruguay:
Tillandsia aeranthos | Tipo | Descripción original | Imágenes | Dibujos.

Usos más importantes: Los frutos de Ananas comosus (Ananá), un fruto múltiple de bayas fusionadas asociadas a un eje de la inflorescencia carnoso, es una importante fruta comestible. También se consume a nivel local algunos frutos derivados de otros géneros (Aechmea, Bromelia). Los tallos y hojas secas de Tillandsia usneoides (Barba de viejo) son utilizados como material de relleno de tapicería. Muchas especies son utilizadas como ornamentales especialmente de los géneros: Aechnea, Billbergia, Guzmania, Neoregelia, Pitcairnia, Tillandsia y Vriesia.

Relaciones filogenéticas: Bromeliaceae se sitúa en el orden Poales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: sílice epidérmico; endosperma nuclear, embrión corto a diminuto. Bromeliaceae es la familia hermana de Typhaceae.

BROMELIACEAE. a. Puya chilensis, hábito de la planta, Región IV, Chile. b. Tillandsia aeranthos, hábito de la planta, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. c. Tillandsia aeranthos, detalle de las hojas, nótense las escamas peltadas, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. d. Dickya remotiflora, hábito de la planta, Punta Ballena, Maldonado, Uruguay. e. Dickya remotiflora, detalle de las hojas, Punta Ballena, Maldonado, Uruguay. f. Dickya remotiflora, detalle de la flor, Punta Ballena, Maldonado, Uruguay.

Bibliografía

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