CACTACEAE Juss.

Hábito: hierbas, arbustos, árboles, trepadoras o epífitas, por lo común plantas globosas, cortamente cilíndricas, o columnares, espinnas usualmente presentes, los arbustos erectos o rastreros. Raíces: por lo común altamente desarrolladas, a veces tuberosas (para almacenamiento de agua) o adventicias (epífitas y trepadoras). Tallos: fotosintéticos, usualmente gruesos y suculentos (no suculentos en Pereskia), simples o ramificados, segmentados en artejos cilíndricos o aplanados (por ej: Opuntia), la superficie lisa o más comúnmente tuberculada (proyecciones suculentas de forma triangular, elongada, u otras) o con una serie de costillas (subfamilia Cactoideae). Areolas (tallos muy cortos): siempre presentes, usualmente con espinnas y/o tricomas, a veces hojas (Pereskia), o flores, las areolas floríferas en general no diferenciadas de las areolas vegetativas, cuando diferentes, las areolas floríferas con mayor número de cerdas y pelos lanosos más largo que las areolas vegetativas; espinnas rectas, curvas, retorcidas, de rígidas a hirsutas o a veces muy flexibles, traslúcidas a blancas, amarillas, anaranjadas, marrones, rosadas, rojas, o negras, usualmente más oscuras hacia el ápice, las espinnas del centro de la areola por lo común más rígidas y erectas que las espinnas marginales. Hojas: usualmente no visibles (Cactoideae), cuando presentes reducidas, efímeras, raramente con apariencia de hoja (Pereskia). Inflorescencias: frecuentemente flores solitarias, raramente múltiples flores por areola (Mytilocactus, Lepismium), paniculadas, cimosas, o subcorimbosas sólo en Pereskia. Flores: usualmente actinomorfas, a veces zigomorfas, bisexuales, raramente imperfectamente unisexuales (plantas funcionalmente dioicas o ginodioicas), 0.5-40 cm de diámetro; tubo floral por lo común presente; tépalos usualmente numerosos, por lo común de colores llamativos, verdes, blancos, amarillos, anaranjados, rojos o púrpuras, violetas, raramente marrones, nunca azul puro; androceo de numerosos estambres (excepto Rhipsalidaea), por lo común adnados a la partes interna del tubo floral, anteras basifijas o versátiles, dehiscencia longitudinal; tejido nectarífero presente entre estambres internos y estilo, discos o cámaras con néctar ubicadas en la base del ovario; gineceo gamocarpelar, el ovario usualmente ínfero, raramente súpero o semínfero (Pereskia), rodeado por tejido modificado del tallo denominado pericarpelo, el pericarpelo comúnmente con brácteas, tricomas o espinnas, carpelos 2-20 ó más, lóculos mayoritariamente 1, estilo columnar, frecuentemente hueco, rayos estigmáticos 2-20 ó más. Frutos: indehiscentes o dehiscentes, a veces incluyen el tubo-receptáculo (Opuntioideae), la superficie por lo común con espinnas, gloquídeos, pelos, tubérculos o escamas; pared del pericarpelo y pericarpo usualmente carnosa, menos frecuentemente secos en la madurez, funículos formando pulpa jugosa y colorida. Semillas: ovadas, circulares, elípticas, oblongas, a veces de forma irregular, 0.5-10 mm de diámetro, endosperma ausente, a veces presenta perisperma.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos, árboles, trepadoras o epífitas
• Hábitat usualmente cálido y seco (excepto epífitas)
• Tallos mayoritariamente suculentos, fotosintéticos
• Areolas siempre presentes, comúnmente con espinnas
• Hojas usualmente no visibles
• Flores con tépalos usualmente numerosos, blancos o de colores brillantes; ovario usualmente ínfero, rodeado de tejido del tallo (pericarpelo)

Distribución geográfica: mayormente en América del Sur y América del Norte, sólo el género Rhipsalis se distribuye además en África. Sus principales centros de diversidad son: áreas desiertas de México y zonas adyacentes del Sureste de Estados Unidos; región central de los Andes (Perú, Bolivia y Norte de Argentina); Noreste de Brasil; Centro-este y sureste de Brasil, Paraguay, Uruguay y Noreste de Argentina; Centro y Noroeste de Chile; y las Indias Occidentales.

hábitat: plantas típicas de desiertos y otros ambientes áridos. También se encuentra de manera epífita en selvas tropicales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 111/1500.

Géneros importantes: Mammillaria (170), Opuntia (150), Echinopsis (70), Echinocereus (50), Rhipsalis (50), Cleistocactus (50).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Cereus, Echinopsis, Frailea, Gymnocalycium , Harrisia, Lepismium, Notocactus, Opuntia, Pereskia, Rhipsalis, Wigginsia.

Usos más importantes: los frutos de varias especies de Opuntia son comestibles (en particular se cultiva Opuntia ficus-indica). Casi todos los géneros son cultivados como ornamentales. La madera de varios cactus columnares es utilizada, incluso hoy en día, para combustible o para construcción en áreas donde no crecen otro tipo de árboles.

Relaciones filogenéticas: Cactaceae se sitúa en el orden Caryophyllales dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son; hojas enteras; frutos cápsulas loculicidas. La familia se divide en los siguientes grupos: Rhodocactus, Pereskioideae, Maihuenioideae, Opuntioideae y Cactoideae. La gran mayoría de las especies pertenecen a las últimas dos subfamilias.

CACTACEAE. a. Cereus peruvianus, hábito, Arroyo Coronilla, Canelones, Uruguay. b. Echinopsis sp., hábito, Tacuarembó, Uruguay.

Bibliografía

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Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www