CARYOPHYLLACEAE Juss.

Hábito: hierbas, arbustos, o subarbustos, las hierbas anuales, bianuales, o perennes, a veces con base leñosa. Raíces: por lo común pivotantes.Tallos: postrados o erectos, glabros o variadamente pubescentes, los nudos por lo común engrosados; rizomas a veces presentes. Estípulas: presentes (Paronychioideae y Polycarpoideae), escariosas. Hojas: usualmente opuestas, a veces en roseta basal, rara vez verticiladas u opuestas abajo y alternas arriba, o raramente alternas, simples; margen de las láminas entero. Inflorescencias: terminales, o raramente axilares (cuando flores dispuestas de a pocas o solitarias), cimosas, paniculadas, menos frecuentemente capitadas, fasiculadas, o umbeladas, o de una a pocas flores; brácteas a veces presentes, foliáceas o escariosas; epicaliz a veces presente (Dianthus). Flores: actinomorfas, usualmente bisexuales, menos frecuentemente unisexuales (plantas dioicas o monoicas); sépalos 4 ó 5, libres o fusionados (algunos autores consideran a los sépalos como tépalos con aspecto de sépalos); pétalos 4 ó 5, a veces menos o ausentes, libres cuando presentes, blancos o rosados, el ápice comúnmente bilobado (algunos autores consideran que son estaminodios petaloideos); androceo con estambres en el mismo número o el doble del número de pétalos, a veces menos; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, los carpelos 2-5, lóculos 1, estilos ausentes ó 2-5, estigmas 2-5; placentación libre central o basal, óvulos 1-numerosos, usualmente campilotropos, con dos tegumentos. Frutos: cápsulas o utrículos, cápsulas dehiscentes por valvas o dientes, iguales o el doble al número de estilos (Alsinoideae, Caryophylloideae, y Polycarpoideae), los utrículos generalmente indehiscentes (Paranychioideae y Scleranthoideae). Semillas: 1-2 ó numerosas, pequeñas, comúnmente arriñonadas a circulares, a veces en forma de escudo y planas, mates o brillantes, por lo común parduzcas o negras, la superficie en general áspera.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos o subarbustos
• Hojas usualmente opuestas, a veces en roseta basal, verticiladas o raramente alternas
• Flores actinomorfas; ovario súpero; placentación libre central o basal

Distribución geográfica: ampliamente distribuidas, especialmente en regiones templadas y cálidas del Hemisferio Norte.

hábitat: mayormente en ambientes abiertos o sitios pertubados.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 86/2200.

Géneros importantes: Silene (700), Dianthus (200), Arenaria (160), Gypsophila (150), Minuarta (150), Stellaria (150).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Agrostemma, Arenaria, Cardionema, Cerastium, Corrigiola, Drymaria, Paronychia, Polycarpon, Sagina, Saponaria, Scleranthus, Silene , Spergula, Spergularia, Stellaria, Vaccaria.

Usos más importantes: la familia es más conocida por sus especies ornamentales como el Clavel (Dianthus) y otras especies de los géneros Gypsophila, Saponaria y Silene.

Relaciones filogenéticas: Caryophyllaceae se sitúa en el orden Caryophyllales dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son; hojas enteras; frutos cápsulas loculicidas. Caryophyllaceae forma un grupo polifilético junto a las familias Amaranthaceae y Achantocarpaceae.

CARYOPHYLLACEAE. a. Spergularia rupestris, hábito, Sierra de Caracoles, Maldonado, Uruguay. b. Cerastium glomeratum, detalle de la flor, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. c. Cerastium glomeratum, detalle de las hojas, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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