CASUARINACEAE R. Br.

Hábito: árboles; ramillas persistentes y leñosas, o deciduas y clorofílicas, articuladas, equisetoides, a menudo colgantes, a veces pubescentes, costillados, las costillas en igual numero que las hojas reducidas. Estípulas: ausentes. Hojas: verticiladas, reducidas a dientes escamiformes. Inflorescencias: espigas (estaminadas), o capituliformes (pistiladas), en pedúnculos laterales; brácteas y bractéolas presentes, las brácteas basalmente fusionadas, dentiforme, una flor por bráctea, 2 bracteolas por flor . Flores: reducidas, unisexuales (plantas dioicas o monoicas en C. equisetifolia). Flores estaminadas: "perianto" de dos escamas, deciduas en la antesis; androceo de un estambre, anteras basifijas, dehiscente longitudinalmente. Flores pistiladas: perianto ausente; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2 (sólo fértil el lóculo anterior), estilo ramificado en 2, estigma decurrente; placentación axilar, óvulos 2 por lóculo. Frutos: sámaras (semejando cápsulas debido a las bractéolas que las subtienden). Semillas: 1 por fruto; endosperma ausente en la madurez de la semilla; embrión grande, recto, oleaginoso.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles
• Ramillas equisetoides y costilladas
• Hojas verticiladas, reducidas a dientes escamiformes
• Inflorescencias espigas (estaminadas) o capituliformes (pistiladas)
• Flores reducidas, unisexuales
• Infrutescencias pistiladas coniformes; frutos sámaras

Distribución geográfica: nativas de Australia, Malasia y regiones del Pacífico. Casuarina ha sido introducida en gran parte de América tropical.

Hábitat: las especies de Casuarina son a menudo pioneras en hábitats perturbados. Por lo común plantas de ambientes xéricos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 4/96.

Géneros importantes: Allocasuarina (59), Gimnostoma (18), Casuarina (17).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no existen géneros nativos para Uruguay.

Usos más importantes: especies de Casuarina son frecuentemente plantadas como ornamentales. En algunas regiones las ramillas deciduas son usadas tanto como abono agrícola como para combustible. La madera de Casuarina es usada como combustible, abono y en la construcción y son plantadas como cortinas de viento o estabilizadoras de suelos arenosos. La relación de Casuarina con bacterias fijadoras de nitrógeno la hace una candidata deseable para la rehabilitación de suelos.

Relaciones filogenéticas: Casuarinaceae pertenece al orden Fagales, algunas de las sinapomorfías del orden son: ectomicorrizas; escamas en las yemas; margen de la hoja dentado, venas secundarias proceden directamente a los dientes no glandulares y las de mayor orden convergen en éstos; plantas monoicas, flores en grupos compactos cimosos, muy pequeñas; flores estaminadas: inflorescencia una espiga o amento; androceo opuesto a perianto; flores carpelares: estilo íntegro, estigma ± decurrente, linear, seco; óvulo pobremente desarrollados en la polinización, 2 por carpelo, péndulos, epítropos, unitegumentados; fertilización retrasada; frutos secos; cotiledones grandes. Casuarinaceae es hermana del clado Ticodendraceae y Betulaceae, algunas de las sinapomorfías se este grupo son: tubos polínicos ramificados; estigmas alargados.

CASUARINACEAE. a. Casuarina cunninghamiana, detalle de la inflorescencia femenina, Montevideo, Uruguay. b. Casuarina cunninghamiana, detalle de rama, nótense las hojas escamiformes dispuestas de modo verticilado, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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Smith N., Mori S. A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton University Press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www