CELASTRACEAE R. Br.

Hábito: árboles pequeños, arbustos, enredaderas y lianas. Indumento: pelos simples a ramificados. Estípulas: usualmente presentes, generalmente pequeñas y caducas. Hojas: alternas, espiraladas, dísticas u opuestas, simples, rara vez de tamaño reducido, margen entero a aserrado, venación pinnada. Inflorescencias: usualmente determinadas, terminales o axilares, mayormente cimosas, fasciculadas, racimosas, umbeladas, o raramente de flores solitarias. Flores: actinomorfas, unisexuales (plantas monoicas o dioicas) o bisexuales; perianto usualmente biseriado, sépalos 4-5, libres o basalmente fusionados, usualmente imbricados, raramente valvados; pétalos (0)4-5, libres, usualmente imbricados; androceo de 3-5 estambres, generalmente unicíclicos, en ocasiones bicíclicos, alternipétalos, filamentos usualmente libres, rara vez basalmente fusionados, anteras introsas de dehiscencia longitudinal; disco intraestaminal comúnmente presente, usualmente grande, carnoso y nectarífero; gineceo gamocarpelar, ovario usualmente súpero, a veces semínfero, carpelos 2-5, lóculos 2-5, estilo 1, terminal, simple, estigma 2-5 lobado; placentación axilar, (1)2- numerosos óvulos por lóculo, anátropos, erectos o péndulos. Frutos: cápsulas loculicidas (ej. Maytenus), drupas, bayas o sámaras. Semillas: (1)2-numerosas por fruto, frecuentemente ariladas; arilo naranja, blanco o rojo.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles pequeños, arbustos, enredaderas, y lianas
• Hojas alternas u opuestas, simples, rara vez pequeñas
• Flores actinomorfas; sépalos 4-5; pétalos comúnmente 4-5; disco intastaminal usualmente presente, conspicuo
• Semillas frecuentemente ariladas, arilo naranja, blanco o rojo.

Distribución geográfica: la familia presenta una distribución extensa, pero es más diversa en los trópicos y regiones cálidas del mundo. En los neotrópicos el principal centro de diversidad genérica y endemismo es en México y América central. El Brasil extra-amazónico es también rico en Celastraceae.

Hábitat: las especies neotropicales crecen en una gran variedad de hábitats, incluyendo humedales tropicales de tierras bajas a bosques secos, desiertos, bosques montanos, y tipos de vegetación subalpinna.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 92/ca. 1350.

Géneros importantes: Maytenus (200), Salacia (150), Euonymus (130), Hippocratea (120), Cassine (60).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Maytenus, Schaefferia, Hippocratea, Lepuropetalon.

Usos más importantes: varios miembros de la familia tienen uso ornamental. El narcótico khat es derivado de las hojas de Catha. Algunas especies de la familia poseen usos maderables. Las especies de Maytenus son conocidas por sus propiedades medicinales.

Relaciones filogenéticas: Celastraceae se sitúa dentro del orden Celastrales, algunas de las sinapomorfías del orden son: elementos del vaso con perforaciones simples; estípulas; inflorescencia cimosa, flores pequeñas.

CELASTRACEAE. a. Maytenus ilicifolia, detalle de flor masculina, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Maytenus ilicifolia, detalle de flor femenina, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. c. Maytenus ilicifolia, detalle de frutos, Cañada El Tala, Tacuarembó, Uruguay. e. Schaefferia argentinensis, detalle de la flor, cultivado, La Paz, Canelones, Uruguay.

Bibliografía

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