CISTACEAE Juss.

Hábito: subarbustos, a veces arbustos o hierbas; aceites esenciales presentes, frecuentemente resinosos, pelos a menudo presentes, glandulares, no glandulares y en mechones. Estipulas: presentes. Hojas: alternas, a veces verticiladas o raramente opuestas, simples, 1 a muchos haces vasculares en el pecíolo; lámina pequeña, plana o enrollada, frecuentemente reducida (ericoide) o como escamas, margen entero, venación simple de una vena (Lechea), pinnada o palmada. Inflorescencias: terminales o axilares, determinadas, cimosas (frecuentemente de apariencia racimosa) o flores solitarias. Flores: vistosas, actinomorfas, bisexuales; sépalos 3 ó 5, pubescentes, persistentes, los dos externos (cuando son 5) frecuentemente mucho más pequeños, como brácteas o más angostos que los tres internos, a veces fusionados a éstos; 5 pétalos, a veces 3 o ausentes en flores cleistógamas de Helianthemum, frecuentemente efímeros, convolvulados, a menudos arrugados en el botón; androceo de (3-10)numerosos estambres, a veces sensibles al tacto (Helianthemum), filamentos libres, anteras con dehiscencia longitudinal; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 3 a 5(10), lóculos usualmente 1 (a veces 3 incompletos), estilo 1, estigma 1 ó a veces 3, sésil, capitado o discoide, frecuentemente lobado; placentación parietal, óvulos 2 a muchos por placenta. Frutos: cápsulas loculicidas, coriáceas o leñosas de 3 ó 5-10 valvas. Semillas: 1 a numerosas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Subarbustos, a veces arbustos o hierbas
• Hojas usualmente alternas o verticiladas. Frecuentemente pequeñas y ericoides
• Flores actinomorfas, bisexuales; sépalos 3 a 5; pétalos usualmente 3 a 5; estambres usualmente numerosos; ovario súpero, usualmente unilocular, placentación parietal, óvulos pocos o muchos.
• Frutos cápsulas loculicidas.

Distribución geográfica: amplia pero irregularmente distribuida en regiones templadas o templado cálidas. El principal centro de diversidad es la región del Mediterráneo, existe un centro secundario en el oeste de Estados Unidos. Los miembros neotropicales son encontrados en Centro América, especialmente en México.

Hábitat: especies neotropicales de Cistaceae usualmente ocurren en elevaciones altas (1500-3000 m) en áreas expuestas, frecuentemente en colinas secas y laderas rocosas de suelos arenosos alcalinas y en florestas mixtas dominadas por Pinus y Quercus.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 8/ca. 182.

Géneros más importantes: Helianthemum (80), Crocanthemum (24), Lechea(17), Hudsonia y Cistus (18).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Crocanthemum.

Usos más importantes: familia de limitada importancia económica, especialmente en el Neotrópico. Las hojas de muchos Cistus mediterráneos, especialmente C. ladanifer y C. incanus. producen una resina aromática antiguamente usada en la medicina. Cistus salviifolius ha sido usada en Grecia como substituto del té. En México, los brotes de Lechea villosa son usadas para reducir la fiebre. Muchas otras especies son cultivadas como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Cistaceae pertenece al orden Malvales, algunas de las sinapomorfías del orden son: floema estratificado con capas fibrosas y blandas, rayos en forma de cuña, canales y cavidades de mucílago; pelos estrellados; diente malvoide en margen de la hoja; sépalos fusionados, estambres numerosos con desarrollo centrífugo, pocos óvulos por carpelo, estilo largo; exotegumento engrosado y lignificado. Las familias cercanas a Cistaceae son Sarcolaenaceae y Dipterocapaceae. Sinapomorfías que las sitúan como próximas: ectomicorrizas; acido elágico; canales secretores; cáliz imbricado, los dos miembros externos a menudo diferente del resto; filamentos no articulados; óvulos anátropos y ortótropos, exotegumento curvado hacia la región chalazal, endosperma con almidón.

CISTACEAE. a. Crocanthemum brasiliense, detalle de la flor, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. b. Crocanthemum brasiliense, detalle de la hoja, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay.

Bibliografía

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Judd, W. S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F & Donoghue, M.J. 2008. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer, Sunderland, Mass.

Smith, N., S.A Mori, A. Henderson, D.W. Stevenson, & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York botanical garden, Princeton University Press, New Jersey.

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