COMMELINACEAE Mirb.

Hábito: hierbas, perennes o menos comúnmente anuales, algo suculentas, usualmente terrestres, raramente epifíticas; rizomas a veces presente; tallos erectos o rastreros, a veces muy compactos en plantas en roseta. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas (dísticas o en espiral), simples; vaina basal cerrada; láminas por lo común basalmente angostadas en un pseudopecíolo, margen entero, en la yema comúnmente con la mitades opuestas enrolladas sobre el nervio medio (prefoliación involuta). Inflorescencias: terminales o axilares, compuestas de varias a muchas cimas helicoides o raramente flores solitarias; por lo común subtendidas por una bráctea foliosa, plegada. Flores: actinomorfas o zigomorfas, bisexuales o raramente unisexuales (plantas andromonoicas en algunas especies de Dichorisandra y muchas de Commelina); cáliz de 3 sépalos, usualmente libres; corola de 3 pétalos, usualmente azules a purpúreos, violetas, o blancos; androceo de 6 estambres, los estambres en dos verticilos, por lo común 1 ó ambos verticilos reducidos a estaminodios o ausentes, filamentos glabros, o uno o todos con pelos moniliformes, anteras con dehiscencia longitudinal, menos comúnmente poricida; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 3, lóculos (2)3, estilo simple, terminal, estigma capitado a 3 lobado; placentación axilar, óvulos 1-16 por lóculo. Frutos: usualmente cápsulas loculicidas, raramente indehiscentes. Semillas: 1-16 por lóculo en cápsulas ó 1-24 en frutos indehiscentes, 1-7 mm de longitud, exarilada o raramente (en Dichorisandra) con arilo naranja, rojo o blanco.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas algo suculentas, con savia mucilaginosa
• Hojas alternas, simples, enteras, con vaina basal cerrada; comúnmente con prefoliación involuta
• Inflorescencia en cimas helicoides, por lo común en tirsos
• Flores trímeras, actinomorfas o zigomorfas, sin nectar
• Frutos usualmente cápsulas loculicidas, raramente indehiscentes

Distribución geográfica: la familia se encuentra en las regiones tropicales y templado-cálidas del mundo, no existiendo especies nativas de Europa. Los mayores centros de diversidad son México y Norte de América central; África tropical (incluyendo Madagascar); y Asia tropical.

hábitat: se encuentra en un amplio rango de hábitats, desde selva tropical hasta pastizales y arbustales semiáridos y desde el nivel de mar hasta los 3.800 m de altura en el Neotrópico. Unas pocas especies son acuáticas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 40/652.

Géneros importantes: Commelina (250), Tradescantia (60), Aneilema (60), Murdannia (45 ), Callisia (20).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Commelina, Floscopa, Tradescantia, Tripogandra.

Usos más importantes: muchas especies son utilizadas como ornamentales debido a su floración vistosa o por su follaje purpúrea o de tintes violáceos. Adicionalmente se utiliza localmente como plantas medicinales.

Relaciones filogenéticas: Commelinaceae se sitúa en el orden Commelianles dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: ausencia de micorrizas; elementos del vaso con placas de perforación escaleriformes; endosperma abundante y del tipo helobial. Commelinaceae es la familia hermana de Hanguanaceae, una familia de distribución asiática, con la cual comparte la caracterìstica de poseer cotiledones no fotosintéticos.

COMMELINACEAE. a. Commelina sp., detalle de la flor, nótese el tépalo desigual (blanquecino), y los estaminodios de color amarillo intenso, Montevideo, Uruguay. b. Tradescantia sp., detalle de flor, nótense los trichomas moniliformes característicos, Montevideo, Uruguay. c. Tradescantia sp., detalle de la base de la hoja, nótense la presencia de una vaina entera, Montevideo, Uruguay. d. Tradescantia sp., detalle del ápice del tallo, nótense las hojas jóvenes con sus márgenes enrollados, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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