CONVOLVULACEAE Juss.

Hábito: hierbas, arbustos, lianas, enredaderas, raramente árboles (Ipomoea); látex lechoso presente, a veces inconspícuo. Tallos: trepadores, postrados (algunos sólo 10 cm de longitud eg. Dichondra) o erectos. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, la mayoría simples (reducida a escamas en Merremia aturensis); pubescencia usualmente 2-ramificada, a veces glandular o estrellada; pecíolos ausentes a más largos que la lámina, acanalado en la superficie adaxial; láminas frecuentemente cordadas, menos frecuentemente hastadas, oblongas o lineares, márgenes enteros o divididos (palmado o pinnado). Inflorescencias: terminales, axilares, o a veces ambas, flores solitarias o en grupos complejos (derivados de dicasios o menos frecuentemente monocasios); brácteas o bractéolas presentes, pareadas, a veces agrandadas, formando involucro. Flores: actinomorfas, bisexuales; cáliz con 5 sépalos, libres, superpuestos; corola gamopétala (5 pétalos fusionados), en roseta, campanulado, con forma de embudo, o de bandeja; androceo de 5 estambres, estambres alternando con los pétalos, filamentos fusionados a la corola, anteras dehiscentes longitudinalmente, a veces torneadas en espiral; disco frecuentemente presente; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2(3-5 en Ipomoea serie Pharabitis), lóculos en igual número que carpelos, estilo terminal, simple o dividido apicalmente en toda la longitud, produciendo dos ramas estilares libres (ej. Bonamia y Evolvulus); placentación basal o basal axilar, óvulos 4(6-10), dos por carpelo, erecto. Frutos: frecuentemente capsular, a veces utricular o bayas, o frutos indehiscentes, o de apertura irregular, los frutos capsulares dehiscentes longitudinalmente en 4 (8-12 en algunos) segmentos. Semillas: 1-4 raramente más; endosperma homogéneo cartilaginoso.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos, lianas, enredaderas, raramente árboles
• Plantas con látex lechoso, a veces inconspícuo
• Hojas alternas, mayormente simples
• Flores gamopétalas; filamentos adnados a la corola; disco frecuentemente presente; ovario súpero
• Frutos usualmente cápsulas

Distribución geográfica: las especies de Convolvulaceae mayormente ocurren en los trópicos del mundo, pero algunas especies alcanzan también zonas templadas. La mayor diversidad ocurre en las Américas y África.

Hábitat: desde selvas tropicales a sabanas, praderas y desiertos. Las especies frecuentemente crecen en bajas elevaciones, pero algunas alcanzan cerca de 3.000 metros. La familia es dominada por heliófitas. Algunas especies son halófitas o acuáticas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 57/1625.

Géneros importantes: Ipomoea (600), Convolvulus (250), Cuscuta (150), Jacquemontia (120).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Calystegia, Aniseia, Cressa, Cuscuta, Dichondra, Evolvulus, Ipomoea, Merremia.

Usos más importantes: varias especies proveen medicinas, verduras (ej: boñato), ornamentales, substitutos de césped y material para floristas. Probablemente el uso más viejo de la familia y que aún persiste en muchos lugares es como purgante. Numerosas especies Americanas son llamadas "quiebra platos" o "tumba vaqueros", en referencia a su naturaleza laxante. Las ornamentales más conocidas son nativas de América Ipomoea tricolor, Ipomoea purpurea, Ipomoea nil.

Relaciones filogenéticas: Convolvulaceae pertenece al orden Solanales, algunas de las sinapomorfías del orden son: tubo polínico con calosa; cáliz persistente en el fruto. Convolvulaceae es la familia hermana de Solanaceae, algunas de las sinapomorfías que unen ambas familias son: hojas con prefoliación conduplicada; formación tardía del tubo de la corola, corola usualmente contorta-plicada o induplicada-valvada; gineceo opositipétalos, muchos óvulos por carpelo, tegumento de 5-20(-40) células de grosor; cáliz persistente en el fruto; semillas jóvenes amiláceas; floema interno.

CONVOLVULACEAE. a. Ipomoea indica, detalle de la corola, nótese la naturaleza plicada de la misma, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Calystegia soldanella, hábito, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. c. Dichondra microcalyx, detalle de la hoja, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. d. Dichondra microcalyx, detalle de la flor, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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