CORNACEAE Bercht. & J. Presl

Hábito: árboles o arbustos. Estípulas: raramente presentes. Hojas: opuestas o alternas, simples; márgenes de la lámina enteros o dentados. Inflorescencias: terminales, cimosas, racimosas, umbeliformes, o capitadas, subtendidas por un involucro o brácteas petaloides. Flores: actinomorfas, usualmente bisexuales, a veces unisexuales (plantas dioicas), pequeñas; sépalos fusionados, 4-partidos, adnados al ovario; pétalos 4, valvados; androceo de 4 estambres, alternados con los pétalos, filamentos subulados o filiformes, anteras dorsifijas, versátiles; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, carpelos 2, lóculos 2, estilo columnar, estigma capitado o truncado; placentación axilar, óvulos 1 por lóculo. Frutos: drupas, globosas u ovoides, carozo óseo o crustáceo con dos semillas. Semillas: 2, aplanadas, oblongas, testa membranosa; endosperma abundante.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles o arbustos.
• Hojas opuestas o alternas, simples
• Inflorescencias subtendidas por involucro o brácteas petaloides
• Flores actinomorfas, usualmente bisexual, pequeñas; ovario ínfero
• Frutos drupas

Distribución geográfica: se distribuye predominantemente en el Hemisferio Norte. La familia se encuentra en Asia, Europa, África, y las Américas. En el Neotrópico, especies de Cornus habitan montañas de Centro y Sudamérica, donde alcanzan desde Sierra Madre Oriental en México hasta los Andes Bolivianos.

Hábitat: las especies de Cornus son plantas de Sotobosque encontradas en bosque montanos húmedos y semi-húmedos desde 1.400 hasta 3.000 m de elevación.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 7/107.

Géneros importantes: Cornus (65), Mastixia (20), Nyssa (10).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no se encuentran géneros nativos en Uruguay .

Usos más importantes: las especies de Cornus, especialmente C. florida, son utilizadas como ornamentales. La madera de varias especies es usada para hacer muebles, guitarras, estribos, y mangos de herramientas.

Relaciones filogenéticas: Cornaceae pertenece al orden Cornales, algunas de las sinapomorfías del orden son: inflorescencia cimosa; flores 4-meras, corola valvada, aparentando libre, formación temprana del tubo; anteras basifijas; ovario ínfero, coronado con un nectario discoide, haces capilares ventrales en la pared del carpelo; óvulos 1-2/carpelo, apical; fruto drupáceo, germinación apical de las valvas en el carozo, cáliz persistente.

CORNACEAE. Cornus sp., detalle de rama con varias inflorescencias, nótense las brácteas con aspecto petalóideo, Arlington, Virginia, US.

Bibliografía

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