COSTACEAE Nakai

Hábito: hierbas (hasta 8 m de altura), terrestres; rizoma horizontal, ramificado, con entrenudos cortos (con apariencia de tubérculo), la parte aérea bien desarrollada. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, monísticas espiraladas, simples; vaina basal cerrada, ligulada. Inflorescencias: terminales en tallos foliosos, o a veces en tallos separados sin hojas, espigas con aspecto de estróbilo, o flores solitarias en las axilas de las hojas (Monocostus); brácteas conspicuas, imbricadas, verdes a rojo brillante. Flores: zigomórficas, bisexuales; perianto en 2 verticilos de 3, comúnmente de colores brillantes; cáliz tubular, trilobado; corola mucho más larga que el cáliz, pétalos 3, fusionados en la base, desiguales, blancos, amarillos, anaranjados, o rojos, los pétalos laterales más cortos que el pétalo dorsal; androceo formado por 2 verticilos de 3: estambre 1, filamento aplanado, comúnmente petaloideo y un poco suculento, la antera por lo común con una cresta en el conectivo, tecas 2; estaminodios 5, fusionados formando un labelo petaloideo; labelo grande y extendido horizontalmente o pequeño y tubular; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, 3-locular, estilo 1, filiforme, situado en un surco del filamento y luego entre las tecas, estigma bífido, a veces con apéndices dorsales; nectarios en los septos presentes; placentación axilar, óvulos muchos por lóculo. Frutos: cápsulas loculicidas, por lo común irregular y tardíamente dehiscentes, con cáliz persistente. Semillas: varias, ovoide-angulares, negras o marrones, duras, operculadas; arilos presente, blanco o amarillo.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, rizomatosas, tallos aéreos bien desarrollados con entrenudos libres
• Hojas alternas, monísticas espiraladas, simples; vaina basal cerrada, ligulada
• Inflorescencia generalmente espiga terminal, brácteas y flores por lo común con colores brillantes
• Flores zigomórficas; estambres 1, petaloideo, tecas 2; estaminodios 5, fusionados formando el labelo; ovario ínfero
• Frutos cápsulas loculicidas; cáliz persistente
• Semillas muchas; arilo generalmente blanco

Distribución geográfica: pantropical.

hábitat: selvas tropicales y bosques nublados. Unas pocas especies crecen en humedales y en la ribera de los ríos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 4/100-120.

Géneros: Costus (70-90), Tapeinochilus (18), Dimerocostus (2-4) y Monocostus (1).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: esta familia no presenta géneros nativos para Uruguay.

Usos más importantes: varias especies del género Costus son utilizadas como ornamentales por sus flores e inflorescencias vistosas.

Relaciones filogenéticas: Costaceae se sitúa en el orden Zingiberales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: hojas pecioladas, con nervio medio notorio; brácteas de la inflorescencia grandes, persistentes; flores grandes, cáliz envolviendo a la corola; anteras largas, polen inaperturado, ovario ínfero, fruto capsular; cotiledones no fotosintéticos. Costaceae es la familia hermana de Zingiberaceae con la cual comparte la presencia de hojas liguladas; presencia de labelo, estambre 1, estilo fino, hueco, nectarios 2, en la parte superior del ovario, hipocotilo bien desarrollado, entre otras características.

COSTACEAE. a. Costus sp., hábito, notese la disposición helicoidal de las hojas. b. Costus sp., detalle de la base de la hoja, nótense la presencia de una vaina entera, Reserva Biológica La Selva, Costa Rica. c. Costus sp., inflorescencia, nótense los estaminodios petaloideos, los cuales constituyen la parte más atractiva y conspícua de las flores, Reserva Biológica La Selva, Costa Rica. d. Costus sp., detalle de la base de la flor, nótese el ovario ínfero de colo blanco, y el ciclo más externo del perigonio, de color rojizo, Reserva Biológica La Selva, Costa Rica. e. Costus sp., vista lateral de la flor, el ciclo más externo del perigonio, de color rojizo, y luego de mayor tamaño y color claro (amarillo hacia la base y casi traslúcido hacia el ápice) el ciclo más interno del perigonio, Reserva Biológica La Selva, Costa Rica.

Bibliografía

Smith N., Mori S. A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering plants of neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Specht, C.D., Kress, W. J., Stevenson, D. W., & DeSalle, R. 2001. A Molecular Phylogeny of Costaceae (Zingiberales). Mol. Phyl. Evol. 21: 333-345.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www