CRASSULACEAE J. St.-Hil.

Hábito: hierbas, subarbustos, o arbustos, de hojas suculentas. Plantas usualmente perennes, raramente anuales o bianuales, comúnmente con coloración rojiza, especialmente en las puntas de las raíces. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, opuestas, verticiladas o en roseta basal, mayormente simples, por lo común gruesas y suculentas. Inflorescencias: terminales o axilares, usualmente cimosas, raramente en panículas o flores solitarias. Flores: actinomorfas, usualmente bisexuales, raramente unisexuales (plantas dioicas); cáliz de 4-5(6) sépalos, libres o fusionados; corola de 4-5(6) pétalos, libres o fusionados; androceo mayormente con el doble número de estambres que de pétalos, los estambres en un solo verticilo (linaje de Crassula) o en dos verticilos (linaje de Sedum), cuando en dos verticilos, el verticilo externo a veces alterno y libres de los pétalos, el verticilo interno adnado a los pétalos, las anteras con dehiscencia longitudinal; gineceo dialicarpelar o carpelos apenas fusionados en sus bases, ovario súpero, carpelos 4-5(6), el número de carpelos usualmente igual que el número de pétalos; nectarios presentes en la base de los carpelos; placentación submarginal o axilar, óvulos pocos a muchos por carpelo. Frutos: frecuentemente folículos separados, raramente cápsulas. Semillas: usualmente numerosas, pequeñas; endosperma escaso.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, subarbustos, o arbustos, de hojas suculentas
• Partes vegetativas comúnmente con tonos rojizos
• Flores actinomorfas; androceo típicamente en dos verticilos de estambres (a veces 1); gineceo dialicarpelar o carpelos parcialmente fusionados
• Frutos generalmente folículos separados, raramente cápsulas

Distribución geográfica: cosmopolita. Áreas de alta diversidad: sur de África; Madagascar; Macaronesia; y México.

hábitat: mayormente de zonas áridas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 34/1370.

Géneros importantes: Sedum (450), Crassula (300), Echeveria (150), Kalanchoe (125).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Crassula.

Usos más importantes: los géneros Sedum, Echeveria, Kalanchoe y Sempervivum, son cultivadas como ornamentales debido a sus distintivas hojas suculentas.

Relaciones filogenéticas: Crassulaceae se sitúa en el orden Saxifragales dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son: anteras basifijas, anteras transversalmente sagitadas, carpelos libres por lo menos apicalmente, estigmas decurrentes; frutos secos. La familia se encuentra subdividida en 3 subfamilias: Crassuloideae, Kalanchoideae y Sempervivoideae.

CRASSULACEAE. a. Echeveria coccinea, hábito, cultivada, NYBG, New York, US. b. Echeveria coccinea, detalle de la flor, cultivada, NYBG, New York, US. c. Crassula sp., hábito, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. (© a-b, Lawrence Kelly).

Bibliografía

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