CYPERACEAE Juss.

Hábito: hierbas con aspecto similar a gramíneas, usualemente erectas o arqueadas, anuales o perennes, cespitosas o rizomatosas. Tallos: usualmente trígonos, sólidos. Estípulas: ausentes. Hojas: basales o caulinares, usualmente trísticas, formadas por una vaina basal cerrada y lámina; láminas lineales a elípticas, ocasionalmente ausentes (como en Eleocharis y pocas especies de otros géneros); lígula rara vez bien desarrollada (excepto en algunos Carex y Scleria). Inflorescencias: terminales o axilares, panículas, corimbos, antelas, glomérulos o cabezuelas, cada una de éstas compuestas por unidades básicas (pequeñas inflorescencias) denomidas espiguillas; brácteas foliosas comúnmente presentes, subtendiendo a la inflorescencia. Espiguillas: compuesta de pocas a varias brácteas (glumas), cada una subtendiendo una flor; brácteas dispuestas en forma dística o espiralada. Flores: reducidas, bisexuales o unisexuales (entonces plantas mayormente monoicas); perianto ausente o compuesto de 3 a varias cerdas o pequeñas escamas; androceo de 1-3 estambres; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos usualmente 2 ó 3, lóculo 1, estilo corto o elongado, la porción basal por lo común persistente, estigma comúnmente 2 ó 3 ramificado; placentación centralmente basal, óvulo 1, anátropo. Frutos: aqueños o similares, el estilo formando un "pico" en el fruto cuando persistente. Semillas: embrión rodeado por endosperma.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas con aspecto de gramíneas
• Tallos usualmente trígonos, sólidos
• Hojas usualmente trísticas; vaina basal cerrada
• Perianto ausente o de 3 a varias cerdas o escamas
• Frutos aqueños o similares a aqueños

Distribución geográfica: cosmopolita.

hábitat: se encuentran en casi todo los habitas. Pueden ser dominantes en humedales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 98/4.350.

Géneros importantes: Carex (2000), Cyperus (600), Fimbristylis (300), Scirpus (300), Rhynchospora (200).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Abildgaardia, Androtrichum, scolepis, Bolboschoenus, Bulbostylis, Carex, Cladium, Cyperus, Eleocharis, Fimbristylis, Fuirena, Isolepis, Kyllinga, Lipocarpha, Oxycarium, Pycreus, Rhynchospora, Schoenoplectus, Schoenus, Scirpus, Scleria.

Usos más importantes: Cyperus papyrus (papiro) fue utilizado por los antiguos egipcios para la fabricación de papel y es actualmente cultivado como ornamental. Las raíces de algunas especies son utilizadas en la industria de la perfumería. Otras especies son utilizadas como fuente de paja, heno, y materiales de embalaje.

Relaciones filogenéticas: Cyperaceae se sitúa en el orden Poales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: sílice epidérmico; endosperma nuclear, embrión corto a diminuto. Cyperaceae es la familia hermana de Juncaceae, a nivel morfológico esta relación está soportada por las siguientes sinapomorfías: hojas trísticas, polen en tétradas y tipo de desarrollo del embrión. Se divide en dos subfamilias; Mapanioideae y Cyperoideae, esta última contiene a la mayoría de los géneros y especies.

CYPERACEAE. a. Rhynchospora sp., hábito y hábitat, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Cyperus sp., detalle de la inflorescencia, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. d. Carex, detalle de inflorescencia femenina, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay.

Bibliografía

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