DIOSCOREACEAE R. Br.

Hábito: trepadoras o lianas, ocasionalmente subarbustos postrados o erectos; presencia de rizomas y tubérculos; tallos glabros o pubescentes, lisos, ocasionalmente alados, espinosos o no, a veces con bulbillos axilares. Estípulas: espinescentes o foliáceas cuando presentes. Hojas: alternas, espiraladas, simples o compuestas; pecíolos usualmente largos, por lo común con pulvínulo apical y basal; láminas comúnmente cordadas, márgenes enteros o palmatilobados; venación por lo común campylodroma o actinodroma, venas laterales anostomosadas; tricomas presentes, unicelulares, glandulares, simples, malpighiáceos, ganchudos o estrellados. Inflorescencias: axilares o raramente terminales, espigas, racimos, panículas o cimas, generalmente con numerosas flores; brácteas 2 (1 externa y 1 interna, esta última a veces considerada bractéola). Flores: actinomorfas o raramente zigomorfas, unisexuales (plantas dioicas o raramente monoicas) o muy raramente bisexuales, generalmente pequeñas (1-4 mm); tépalos 6, libres o fusionados, en dos verticilos; androceo de (3)6 estambres, en dos verticilos, filamentos libres, fusionados en la base, o totalmente fusionados en una columna (monoadelfo), anteras extrorsas o introrsas, dehiscencia longitudinal; estaminodios algunas veces presentes; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, carpelos 3, lóculos 3, estilos 3, libres o fusionados en la base, estigmas 3-6; nectarios en septos usualmente presentes; placentación axilar, óvulos 1 ó 4 por lóculo, anátropos. Frutos: cápsulas loculicidas frecuentemente triangulares y trialadas, algunas veces sámaras o bayas. Semillas: usualmente 6 (2 por lóculo), 1 ó 12, aplanadas, elipsoides, subcuadradas o triangulares, casi lisas o reticuladas, usualmente aladas; embrión pequeño, bien diferenciado, con una plúmula amplia y subterminal.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente trepadoras o lianas
• Hojas alternas, simples o compuestas; láminas generalmente cordadas; venación campylodroma o actinodroma, venas laterales anostomosadas
• Flores con 3-6 estambres; estaminodios 0, 3 ó 6
• Frutos cápsulas o sámaras

Distribución geográfica: ampliamente distribuido en trópicos y subtrópicos, pocas especies alcanzando la regiones templadas. La mayoría de los géneros son endémicos de pequeñas zonas, sólo Dioscorea es Pantropical.

hábitat: la familia es más abundante en las selvas tropicales, aunque se la puede llegar a encontrar hasta en zonas semidesérticas. La mayoría de las especies se presentan en bajas altitudes aunque pueden llegar hasta los 4.200 m de altura en los Andes, adoptando forma de subarbustos enanos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 4/870.

Géneros importantes: Dioscorea (400), Tacca (30).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Dioscorea.

Usos más importantes: alimenticio: se consumen sus rizomas llamados “Ñames” o “Barbascos” (Dioscorea elata , D. bulbifera , etc.). No confundir con Ipomoea batatas (Convolvulaceae). Químico: fuente de compuestos de esteroides utilizados en la fabricación de hormonas que incluyen a las pastillas anticonceptivas (varias especies de Dioscorea). Medicinal: tratamiento de tumores, reuma, diurético, dermatitis, etc. (varias especies de Dioscorea).

Relaciones filogenéticas: Dioscoreaceae se sitúa en el orden Dioscoreales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: haces vasculares dispuestos en anillos; hojas espiraladas; flores o inflorescencias con pelos glandulares, estilos en su inicio por lo menos débilmente fusionados, cortos; tépalos persistentes en el fruto; embrión corto. Dioscoreaceae es la familia hermana de Burmanniaceae con la cual no presenta aparentemente sinapomorfías morfológicas/anatómicas.

DIOSCOREACEAE. a. Dioscorea sp., detalle de flor masculina, Laureles, Rivera, Uruguay. b. Dioscorea sp., detalle de la hoja, Laureles, Rivera, Uruguay.

Bibliografía

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