EBENACEAE Gürke

Hábito: árboles o arbustos, la madera del centro frecuentemente negra, un corte en la corteza expone un anillo negro de corteza interna; pelos simples o glandulares cuando presentes. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, simples; láminas con glándulas abaxiales, más aparentes en hojas jóvenes, frecuentemente en la base o lo largo de las nervaduras, margen entero. Inflorescencias: axilar, ramifloras, o caulifloras, cimas, fascículos o flores solitarias. Inflorescencias pistiladas frecuentemente con menos flores que las estaminadas. Flores: actinomorfas, unisexuales (plantas dioicas), 3-6 meras; cáliz gamosépalo, entero, truncado a profundamente lobado, persistente en el fruto, usualmente acrescente; corola gamopétala, campanulada, urceolada, tubular u ovada, blanda o de color crema, menos comúnmente verde o rosado brillante, corta a profundamente lobada, lobos contortos, superpuestos. Flores estaminadas: estambres 4-60(100), a veces de distintos tamaños, epipétalos o nacidos en el receptáculo, exertos o inclusos, pubescentes o glabros, filamentos usualmente cortos, unidos en la base, anteras basifijas, usualmente apiculadas, setulosas, ocasionalmente 2 por filamento, dehiscencia longitudinal; pistilodio usualmente presente. Flores pistiladas: usualmente 2-3 veces más largas que las flores estaminadas; estaminodios a veces presentes; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, glabro o piloso, carpelos 2-8, lóculos 2-16, estilos en igual número que carpelos, libres o unidos en la base, raramente fusionados por completo; placentación axilar, óvulos 2 por carpelo, péndulos anátropos, tegumentos 2. Frutos: bayas, globosas a subglobosas, negras, verdes, amarillas o anaranjadas en la madurez, cáliz engrandecido presente en muchas especies, exocarpo usualmente firme, pulpa suave, gelatinosa, de sabor dulce. Semillas: por encima de 16, raramente 1, grandes, frecuentemente elipsoides, testa coriácea; endosperma abundante, liso o plegado.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles y arbustos
• Un corte en la corteza, expone un anillo negro de corteza interna
• Hojas alternas, simples
• Flores actinomorfas, unisexuales (plantas dioicas), gamopétalas; cáliz persistente y frecuentemente engrandecido en el fruto
• Frutos bayas

Distribución geográfica: amplia distribución en el mundo, ocurren primariamente en regiones tropicales y subtropicales de Asia, África (incluyendo Madagascar y otras Islas del océano Índico) y las Américas. Pocas especies ocurren en climas templados. El centro de distribución de la familia es en la región Indo-Pacífica. Las especies ocurren tan lejos al norte como el sur de Estados Unidos y tan lejos al sur como Argentina y Paraguay.

Hábitat: en América tropical las especies de Diospyros ocurre en general en bosques bajos, pero algunas especies ocurren en elevaciones altas en "tepuis" al sur de Venezuela y los Andes. El mayor número de especies se encuentra en el Amazonas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 4/548.

Géneros importantes: Diospyros (480).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Diospyros.

Usos más importantes: varias especies de África y Asia son famosas por su hermosa madera, genéricamente llamada ébano. Otro producto económico importante son los frutos comestibles de Diospyros kaki (caqui), nativo del este de Asia. Otras especies tienen frutos comestibles pero son menos cultivadas.

Relaciones filogenéticas: Ebenaceae pertenece al orden Ericales, algunas de las sinapomorfías del orden son: nudos 1:1; hojas en espiral, dientes con una vena simple y una tapa opaca decidua. Ebenaceae es hermana de la familia Primulaceae, algunas de las sinapomorfías son: óvulos bitegumentados, tegumento interno más grueso que el externo.

EBENACEAE. a-b. Diospyros lotus, detalle de ls flores, cultivado, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. c. Diospyros lotus, detalle del lado abaxial de la hoja, nótense las glándulas características, cultivado, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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