ERICACEAE Juss.

Hábito: usualmente subarbustos, arbustos o raramente pequeños árboles, follaje perene a raramente deciduo, frecuentemente rizomatosos, fuertemente micotróficos, raramente aclorófilos, comúnmente produciendo taninos. Los arbustos terrestres o epífitos, pubescencia usualmente consistiendo de pelos uni o multicelulares, a veces glandulares. Estípulas: ausentes, escamas de la yema frecuentemente elongadas y semejando pseudoestípulas. Hojas: usualmente alternas (muy raramente subopuestas o subverticiladas), simples; hojas nuevas a menudo conspicuamente rojas, láminas coriáceas, margen usualmente entero, a veces serrado-crenulado; venación pinnada o plinervada (varios nervios grandes saliendo cerca de la base y corriendo más o menos paralelo hacia el ápice). Inflorescencias: axilares o raramente terminales, racimosas, paniculadas o fasciculadas o flores solitarias; pedicelos usualmente presentes, en las axilas de pequeñas o grandes brácteas florales, éstas deciduas o persistentes, a veces vistosas, normalmente bi-bracteoladas. Flores: actinomorfas, bisexuales, 4-5 meras, típicamente obdiplostémonas, protándricas, sin olor; perianto típicamente biseriado, valvado imbricado, reduplicado; cáliz continuo o articulado con pedicelo, gamosépalo o sépalos ocasionalmente libres, raramente carnosos o acrecentados en el fruto; hipanto a veces presente, terete o angular con alas, alas alternas a los lobos del cáliz; corola membranácea a carnosa, dialipétala o más comúnmente gamopétala, cilíndrica, campanulada o urceolada, terete o angular con alas, alas opuestas a los lobos; androceo con 8-10 estambres iguales o desiguales, estambres en 2 verticilos, usualmente el doble o raramente igual al número de pétalos, igual ó 1/2-1/3 de la longitud de la corola, nacidos en el eje de un disco nectarífero prominente, filamentos iguales o diferentes, rectos o raramente en forma de S, ligulados, pero a veces basalmente dilatados, a menudo basalmente papilosos, libres o fusionados, con o sin espolón, más corto o más largo que las anteras, anteras comúnmente invertidas en el desarrollo temprano, usualmente abriendo por 2 poros apicales, a veces con dos proyecciones (aristas), o con ápice angosto formando un par de túbulos; gineceo gamocarpelar, ovario súpero o ínfero, carpelos 4-5(10), lóculos usualmente tantos como carpelos, menos frecuentemente el doble o más, estilo 1, estriado, ahuecado, estigma simple, ocasionalmente lobado; placentación usualmente axilar, raramente parietal, numerosos óvulos por lóculo o raramente solitarios. Frutos: cápsulas loculicidas o septicidas, bayas, o drupas. Semillas: Usualmente numerosas, pequeñas; endosperma carnoso, embrión recto, usualmente blanco, a veces verde.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente subarbustos o arbustos, perennes
• Hojas usualmente alternas, simples, coriáceas, frecuentemente rojas conspicuas cuando jóvenes
• Flores usualmente gamopétalas; corola urceolada a tubular, frecuentemente de colores brillantes (rojos a naranjas); anteras frecuentemente con 2 túbulos distales ó 2-4 aristas; polen usualmente nace en tétradas tetraédricas; ovario súpero o ínfero

Distribución geográfica: cosmopolitas, ocurre en regiones Templadas y Tropicales de todos los continentes, excepto la Antártida. La mayor diversidad genérica ocurre en los Andes montanos del Neotrópico.

Hábitat: las especies de Ericaceae prefieren hábitats expuestos, fríos, húmedos y de suelos ácidos. En América tropical, son más abundantes en hábitats de bosques montanos, fríos, húmedos, desde 1.500 a 3.000 m de altura.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 126/3995.

Géneros importantes: Erica (860), Rhododendron (850), Vaccinium (740), Agapetes (400), Leucopogon (230).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Agarista.

Usos más importantes: la familia contiene muchas especies ornamentales muy bellas, incluyendo varias especies de Erica, Calluna, Rhododendron (azalea), etc. Los frutos comestibles de Vacinium (arándanos) son económicamente importantes.

Relaciones filogenéticas: Ericaceae pertenece al orden Ericales, algunas de las sinapomorfías del orden son: nudos 1:1; hojas en espiral, dientes con una vena simple y una tapa opaca decidua. Ericaceae es hermana de la familia Cyrillaceae, algunas de las sinapomorfías que presentan son: corola gamopétala, estigma húmedo.

ERICACEAE. a. Rhododendrum sp., detalle de flor, cultivada, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. b. Vaccinium sp., detalle de las flores, Savegre, Costa Rica. c-d. Arbutus unedo, detalle de las flores, cultivado, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. e. Agarista eucalyptoides, hábito, Cerro Miriñaque, Rivera, Uruguay.

Bibliografía

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