ERIOCAULACEAE Martinov

Hábito: hierbas, anuales o perennes, usualmente terrestres, a veces acuáticas. Hojas: alternas, espiraladas, comúnmente en rosetas densas, simples; láminas lineares (graminiformes), filiformes cuando sumergidas (en especies acuáticas) o gruesas y coriáceas (especies xéricas). Inflorescencias: indeterminadas, formando un capítulo subtendido por un involucro de brácteas rígidas y cartáceas, terminal en un escapo largo, flores pistiladas y estaminadas por lo común en la misma inflorescencia, las estaminadas en la periferia, las pistiladas en el centro del capítulo (raramente ocurre la condición inversa). Flores: actinomorfa o zigomorfas, unisexuales (plantas por lo común monoicas), o raramente bisexuales en algunas especies de Syngonanthus; perianto externo con 2 ó 3 tépalos sepaloides membranáceos, perianto interno con 2 ó 3 tépalos petaloideos, los tépalos por lo común blancos, a veces fusionados en un tubo, los lobos cortos, los ápices algunas veces con glándulas secretoras de néctar; flores estaminadas con androceo de 4-6 estambres, estambres en 1-2 series, los filamentos adnados a los tépalos internos, anteras basifijas a dorsifijas, introrsas; flores pistiladas con gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2 ó 3, lóculos 2 ó 3, estilo único, usualmente con apéndices secretores de néctar, estigmas 2 ó 3; placentación basal, un óvulo por lóculo, ortótropo. Frutos: cápsulas loculicidas. Semillas: 3 por fruto, con ornamentación reticulada o tuberculada.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, por lo común de ambientes estacionalmente inundables
• Hojas alternas, espiraladas, comúnmente en roseta densa, simples
• Inflorescencia en el ápice de pedúnculos largos y sin hojas, generalmente capituliforme
• Flores usualmente con apéndices estilares secretores de néctar

Distribución geográfica: regiones tropicales y subtropicales, con algunas especies llegando a zonas templadas. La mayor concentración de especies se da en América del Sur y África.

hábitat: las diferentes especies crecen principalmente en suelos arenosos o rocosos que experimentan inundaciones estacionales. Unas pocas crecen sumergidas (Tonina).

Número de géneros/especies a nivel mundial: 10/1160.

Géneros importantes: Paepalanthus (485), Eriocaulon (400), Syngonanthus (200), Leiothrix (65).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Eriocaulon, Syngonanthus.

Usos más importantes: las flores secas de Eriocaulon y Syngonanthus son utilizadas en arreglos florales.

Relaciones filogenéticas: Eriocaulaceae se sitúa en el orden Poales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: sílice epidérmico; endosperma nuclear, embrión corto a diminuto. Eriocaulaceae es la familia hermana de Xyridaceae con la cual posee las siguientes sinapomorfías; plantas en rosetas; elementos del vaso con perforación simple; inflorescencia escaposa, capitada, con brácteas involucrales; estambres adnados y opuestos a los pétalos.

ERIOCAULACEAE. a. Paepalanthus costarricensis, hábito, Cerro de la Muerte, Costa Rica. b. Eriocaulon modestum, detalle del capítulo, Brio. Argentino, Canelones, Uruguay. c. Syngonanthus gracilis, detalle del capítulo, Brio. Argentino, Canelones, Uruguay.

Bibliografía

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