ERYTHROXYLACEAE Kunth

Hábito: arbustos o pequeños árboles, siempre verdes o deciduos, glabros, de madera dura; braquiblastos a veces presentes; catáfilos frecuentemente presentes, imbricados, persistentes. Estípulas: presentes, intrapeciolares, abaxialmente costadas, dejando una cicatriz oblicua cuando caducas. Hojas: alternas, usualmente dísticas, simples; margen entero; venación pinnada; vernación involuta. Inflorescencias: axilares, a veces cortamente pedunculadas, fascículos de pocas a muchas flores o flores solitarias; bractéolas pequeñas, escariosas. Flores: actinomorfas, bisexuales o raramente unisexuales (plantas dioicas); 5-meras, usualmente distilicas; cáliz persistente, sépalos 5, basalmente fusionados, valvados; corola con 5 pétalos, libres, imbricados, caducos, usualmente con un apéndice ligular bilobado en la base adaxial; androceo usualmente de 10 estambres, en dos verticilos de 5, el externo alternipétalo, filamentos basalmente fuisonados, usualmente formando un tubo corto, dehiscencia longitudinal de las anteras; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 3, lóculos 3, estilos 3, libres o basalmente fusionados, estigmas capitelado, raramente sésil; placentación axilar, óvulos 1 por lóculo, usualmente sólo uno se desarrolla. Frutos: drupas pequeñas, rojas o púrpuras, solamente 1 lóculo fértil. Semillas: 1 por fruto; endosperma copioso, raramente ausente, amiláceo; embrión recto.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Arbustos o pequeños árboles
• Tallos usualmente con catáfilos; estípulas intrapeciolares
• Hojas alternas (usualmente dística), simples; vernación involuta
• Flores actinomorfas, pétalos apendiculados; estambres con filamentos basalmente fusionados; estilos 3, libres o basalmente fusionados
• Frutos drupas, pequeños, rojos o púrpuras

Distribución geográfica: si bien son Pantropicales, las especies de Erythroxylaceae están desigualmente distribuidas en el mundo. La mayoría de las especies son Neotropicales, mientras algunos pocas se encuentran en Asia. Erythroxylum ocurre en los cuatro continentes tropicales, mientras los otros tres géneros , Aneulophus, Nectaropetalum, y pinnacopodium, están restrictos a África. LA familia tiene centros de diversidad y endemismos en Venezuela, Este y Noreste de Brasil, y Madagascar.

Hábitat: las especies de Erythroxylum raramente alcanzan altas densidades, pero el género es ecológicamente versátil, con especies que van desde árboles de sotobosque en selvas de tierras bajas, arbustos o árboles de corteza gruesa en sabanas arboladas, arbustos micrófilos en matorrales espinosos, y arbustos de hojas membranáceas en hábitats montanos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 4/250.

Géneros importantes: Erythroxylum (230).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Erythroxylum.

Usos más importantes: la especie con el uso económico más importante de la familia es la planta de coca, Erytroxylum coca, que ha sido utilizada por milenios. Las hojas son masticadas, usadas como tónico y estimulante para aliviar el hambre y los problemas de altitud, así como otros propósitos medicinales y rituales. También es la fuente de cocaína, usada como anestésico local, y usada como compuesto plantilla en numerosos anestésicos sintéticos (lidocaina, xilocaina, etc.). Un extracto de las hojas de coca fue el ingrediente primario de la Coca-Cola y aún lo es, menos la cocaína. Otros Erythroxylum tienen usos regionales y locales, medicinales y hasta afrodisíacos. La madera de algunas especies de Erythroxylum es dura, fuerte, y perdurable, y es apreciada localmente para los postes de teléfono, soportes y construcciones.

Relaciones filogenéticas: Erythroxylaceae se sitúa dentro del orden Malpighiales, algunas de las sinapomorfías del orden: margen del la hoja dentado (diente con una vena simple); estigma seco; exotegmento fibroso. La familia hermana de Erythroxylaceae es Rhizophoraceae, las sinapomorfías que unen ambas familias son: estomas paracíticos; hojas involutas, inflorescencia cimosa; cáliz valvado, corola conduplicada, pétalos encerrando a estambres; filamentos basalmente fusionados; fruto cápsula septicida, cáliz persistente; semillas ariladas; endosperma amiláceo, embrión verde.

ERYTHROXYLACEAE. a. Erythroxylum myrsinites, detalle de las flores, nótense las estípulas notorias y las lenticelas sobre el tallo, cultivado, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Erythroxylum myrsinites, detalle del fruto jóven, nótese la densa venación de tipo "braquidodroma festoneada" característica de Erythroxylum, Ao. Cuaró y Ruta 30, Artigas, Uruguay. c. Erythroxylum myrsinites, detalle del fruto maduro, Ao. Cuaró y Ruta 30, Artigas, Uruguay.

Bibliografía

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