ESCALLONIACEAE R. Br. ex Dumort.

Hábito: árboles o arbustos, usualmente terrestres, raramente plantas epífitas; tallos con corteza frecuentemente exfoliante. Estípulas: usualmente ausentes. Hojas: alternas, simples, láminas a veces glandulares o resinosas, margen frecuentemente aserrado o con glándulas caducas. Inflorescencias: terminales o axilares, racimos, panículas o menos frecuentemente flores solitarias. Flores: actinomorfas, bisexuales; sépalos 5, frecuentemente fusionados en las bases para formar un tubo corto; pétalos 5, libres, lineares, espatulados u obovados, erectos o extendidos; androceo de 5 estambres, estambres alternipétalos, anteras dehiscentes longitudinalmente; disco epígino rodeando la base del estilo; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, carpelos 2-3, lóculos 2-3, estilo bien desarrollado, simple o raramente bífido en el ápice, estigma capitado o peltado; placentación axilar, óvulos numerosos por lóculo. Frutos: cápsulas. Semillas: numerosas, pequeñas; endosperma presente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles o arbustos, comúnmente de altas elevaciones
• Hojas alternas, simples, margen frecuentemente aserrados o glandulares
• Flores con discos nectaríferos; ovario ínfero, estilo erecto, conspicuo, estigmas capitados o peltados
• Frutos cápsulas

Distribución geográfica: en el Neotrópico las especies de Escallonia ocurren en las montañas de Costa Rica y Panamá; en los Andes desde Colombia hasta Tierra del Fuego; en los Andes de Venezuela; y en Uruguay y sudeste de Brasil. Una gran diversidad de especies se encuentra en Chile y Argentina.

Hábitat: las especies de Escalloniaceae, frecuentemente dominan los bosques alto Andinos. Si bien la mayoría de las especies son terrestres, algunas son epífitas. Algunas especies crecen cerca del nivel del mar en la región templada de Brasil, Chile y Uruguay.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 9/130.

Géneros importantes: Polyosma (60), Escallonia (40).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Escallonia.

Usos más importantes: la madera de las especies de Escallonia es usada para combustible, para hacer carbón, para postes, y en construcción local. Las especies de Escallonia son conocidas como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Escalloniaceae pertenece al orden Escalloniales, algunas de las sinapomorfías del orden son: inflorescencia racimosa; pétalos libres; anteras basifijas; "disco" nectarífero presente; tegumento de 5-10 células de espesor; estilo largo. Comprende una única familia.

ESCALLONIACEAE. a. Escallonia sp., detalle de rama con inflorescencia, Arroyo Mandiyú y Ruta 3, Artigas, Uruguay. b. Escallonia sp., detalle de la inflorescencia, Arroyo Mandiyú y Ruta 3, Artigas, Uruguay. c. Escallonia sp., detalle de las hojas, nótese el márgen finamente serrulado de las mismas, Arroyo Mandiyú y Ruta 3, Artigas, Uruguay. d. Escallonia sp., detalle de la flor, nótese el estilo conspicuo bien característico, el cual persiste en el fruto, Arroyo Mandiyú y Ruta 3, Artigas, Uruguay.

Bibliografía

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Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www