CYATHEACEAE Kaulf.

Hábito: plantas terrestres, o raramente epífitas o hemiepífitas. Tallos: simples, arborescentes, raramente erectos y cortos, escamosos, dictiostélicos, de hasta 20 m de alto. Frondes: monomórficas, generalmente 1-4 m de largo; láminas 1 a 4-pinnadas, pero más comúnmente 2-pinnada-pinnatífidas, venas libres o menos frecuentemente el par basal unido; estipes escamosos, conteniendo 3 haces vasculares, 2 adaxiales y 1 abaxial, corrugados o no; raquises estriados a apenas redondeados abaxialmente, por lo común con una glándula oscura abaxial en el punto de unión de las pinnas, frecuentemente pubescentes adaxialmente, pelos antrorsos y multicelulares. Soros: abaxiales, redondeados, usualmente naciendo en las divisiones de una vena, receptáculo elevado o globoso o subcilíndrico. Indusio: presente o ausente, cuando presente insertado en la base del receptáculo. Esporangios: muchos por soro, de pie corto (aparentando sésiles), el pie con 4 filas de células; cápsulas generalmente angulares y obcónicas; anillo oblicuo, no interrumpido por el pie. Esporas: triletes, tetraédricas-globosas, no verdes, usualmente 64 por esporangio, menos frecuentemente 16. Gametofitos: epígeos, verdes, cordados o elongados, nervio medio bien marcado, anteridios de 5 células.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Tallos arborescentes y escamosos
• Láminas 2-pinnada-pinnatífdas (a veces de 1- a 4-pinnadas)
• Pecíolos escamosos
• Raquises por lo común con una glándula oscura ubicada abaxialmente en el punto de unión de las pinnas

Distribución geográfica: Pantropical, con algunas especies extendiéndose en regiones Templado-cálidas del Hemisferio Sur (América del Sur y Nueva Zelanda) y del Hemisferio Norte (India, China y Japón).

Hábitat: principalmente en bosques de montaña a elevaciones intermedias, y bosques nublados.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 5/600.

Géneros importantes: Alsophila (235), Cyathea (150), Shaeropteris (110).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Cyathea.

Usos más importantes: se utiliza el tallo en conjunto con las raíces que lo rodean, para formar macetas (xaxim) donde se cultivan plantas epífitas, sobre todo orquídeas. Los tallos rígidos son a veces utilizados como soporte para casas en los trópicos. La especie Australiana Sphaeropteris cooperi es ampliamente cultivada como ornamental. Alsophila tricolor es la planta nacional de Nueva Zelanda, y aparece en diseños de monedas, pasaportes y demás.

Relaciones filogenéticas: Cyatheaceae se sitúa en el orden Cyatheales dentro del grupo Polypodiopsida. Algunas sinapomorfías del orden son: soros terminales en las venas, indusio con parte externa y parte interna; pie del esporangio con 5 células en corte transversal; paredes de los anteridios con 5 ó más células en sección transversal.

CYATHEACEAE a. Cyathea sp., hábito, Reserva Biológica Brenes, Costa Rica. b. Cyathea ursina, sección del tallo, nótense las tres meristelas que conforman la dictiostela; cada meristela consiste de un cuerpo de xilema rodeado de floema, el cual además está rodeado por una capa de esclerénquima (de color marrón oscuro), Estación biológica La Selva, Costa Rica. c. Cyathea cooperi, detalle de fronda con soros, culivada, San Diego, California, US. (© b, Robbin Moran; c, Kevin Nixon).

Bibliografía

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