DICKSONIACEAE M.R. Schomb.

Hábito: plantas terrestres. Tallos: erectos ascendentes o raramente rastreros, comúnmente grandes y arborescentes, cubiertos por las raíces y las bases de los pecíolos persistentes, solenostélicos (si rastrero) o dictiostélicos, pilosos, pelos generalmente de 2-5 cm de largo, pluricelulares, dorados o marrones oscuros. Frondes: monomórficas, comúnmente de 1-3 m de largo; estipes lanosos en la base, con 3 haces vasculares corrugados, escamas ausentes; láminas 2 a 5-pinnadas; raquis y costa no acanalados abaxialmente; venas libres. Soros: marginales (Dicksonia, Calochlaena) o abaxiales (Lophosoria). Indusio: cupuliforme o bivalvo (en forma de almeja) o ausente (en Lophosoria), cuando presente la valva interna (abaxial) membranácea a cartácea, la valva externa (adaxial) comúnmente más gruesa y formada por el margen reflexo de la lámina coloreada diferencialmente. Esporangios: numerosos, madurando de forma simultánea, pie corto a largo, con 4-6 filas de células; anillo oblicuo, no interrumpido por el pie; presencia de paráfisis. Esporas: triletes, tetraédricas-globosas, 64 por esporangio. Gametofitos: epígeos, verdes, obcordados a cordados-elongados, anteridios de 5 ó más células.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Tallos frecuentemente grandes y arborescentes
• Tallos pilosos, pelos generalmente de 2-5 cm de largo, dorados a marrón oscuro • Frondes viejas permanecen en la planta, secas y péndulas, formando una pollera

Distribución geográfica: Pantropical y en áreas cálido-templadas del mundo, pero ausente en África.

Hábitat: la mayoría de las especies se encuentran en bosques, especialmente en bosques semi-abiertos, usualmente por encima de los 1000 m de altura.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 3/28.

Géneros importantes: Dicksonia (20), Calochlaena (5), Lophosoria (3).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Dicksonia.

Usos más importantes: se utiliza secciones transversales del tallo en conjunto con las raíces que lo rodean, para formar macetas (xaxim) donde se cultivan plantas epífitas, sobre todo orquídeas.

Relaciones filogenéticas: Dicksoniaceae se sitúa en el orden Cyatheales dentro del grupo Polypodiopsida. Algunas sinapomorfías del orden son: soros terminales en las venas, indusio con parte externa y parte interna; pie del esporangio con 5 células en corte transversal; paredes de los anteridios con 5 ó más células en sección transversal.

DICKSONIACEAE a. Dicksonia sp., hábito, Saavegre, Costa Rica. b. Dicksonia sellowiana, detalle de una pinna, Gruta de los Helechos, Tacuarembó, Uruguay. c. Dicksonia sellowiana, detalle de una pinnula, nótense los soros cupuliformes marginales, Gruta de los Helechos, Tacuarembó, Uruguay.

Bibliografía

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