ISOETACEAE Dumort.

Hábito: plantas generalmente de menos de 30 cm de alto, acuáticas o efímeramente terrestres. Tallos: usualmente globosos, carnosos, 2- ó 3-lobados, aparentemente protostélicos. Raíces: gruesas, carnosas, emergentes de las ranuras entre los lobos del tallo, con una cámara de aire central. Micrófilos: lineales, subuladas, uninervadas, teretes o apenas aplanadas adaxialmente, por lo común aladas basalmente, monomórficas, conteniendo 4 cámaras de aire, las cámaras de aire septadas; lígula adaxial, inmediatamente distal al esporangio, efímeras. Esporangios: usualmente ovoides, incrustados en la base de los micrófilos, usualmente cubierto por varias capas de una membrana hialina, de dos tipos: megasporangios y microsporangios; los microsporangios portados por microsporofilos que se ubican más internamente en la planta que los megasporofilos que son más externos. Megasporas: tetraédricas-globosas, triletes, lisas o altamente decoradas, centenares de ellas por megasporangio. Microsporas: elipsoides, monoletes, la superficie diversamente ornamentada, miles de ellas por microsporangio. Gametofitos: endospóricos (se desarrollan enteramente dentro de las paredes de la espora).

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Tallos usualmente globosos, carnosos, 2-3 lobados
• Micrófilos lineales, conteniendo 4 cámaras de aire
• Esporangios en la base de los micrófilos, usualmente cubierto por varias capas de una membrana hialina

Distribución geográfica: casi todo el mundo.

Hábitat: son plantas típicamente acuáticas sumergidas o emergentes, otras son temporalmente acuáticas entrando en dormancia cuando el ambiente húmedo donde se desarrolla se seca. Unas pocas son estacionalmente terrestres, con crecimiento activo en primavera.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 1/150.

Géneros: Isoetes (150).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Isoetes.

Usos más importantes: no posee.

Relaciones filogenéticas: Isoetaceae se sitúa dentro del grupo de las Licofitas, y es la familia hermana de Selaginellaceae, con la cual comparte la presencia de heterosporia, lígula, y cámaras de aire en las raíces.

ISOETACEAE a. Isoetes sp., hábito y hábitat, Sierra de Ríos, Cerro Largo, Uruguay. b. Isoetes sp., detalle de una planta, nótese la disposición espiralada de las hojas, Sierra de Ríos, Cerro Largo, Uruguay. c. Isoetes sp., detalle de la base del micrófilo, nótese la pequeña lígula triangular sobre el megasporangio, y las megásporas blanquecinas, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. d. Isoetes sp., corte longitudinal del cormo, nótese el núcleo conspícuo de xilema de color blanco y los esporangios en la base de los micrófilos, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay.

Bibliografía

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