LYCOPODIACEAE P. Beauv. ex Mirb.

Hábito: plantas terrestres o epífitas, o raramente rupículas, erectas o péndulas, de 5 a 20 cm de alto (excepcionalmente 2 m en epífitas péndulas). Tallos: ramificados dicotómicamente, ocasionalmente con ramificación lateral, plectostela. Raíces: ramificadas dicotómicamente. Micrófilos: simples, enteros o raramente denticulados, uninervadas, homófilos (micrófilos todas iguales) o anisófilos (reducidos, usualmente portando esporangios en la parte apical de las ramas), frecuentemente cubriendo densamente el tallo, lineares y más o menos esparcidos en el tallo o escamiformes y adpresos al tallo, espiralados u opuestos; lígula ausente. Esporangios: reniformes ó +/- globosos, uniloculares, cortamente pedicelados, abertura por una hendidura transversal que divide el esporangio en 2; solitarios en la axila de los micrófilos; esporófilos iguales a los micrófilos o distintas, y usualmente agregados en grupos terminales (estróbilos). Esporas: homosporas, subglobosas a tetraédricas, triletes. Gametofitos: epígeos y verdes (Lycopdiella) o subterráneos, micotróficos y no verdes (Huperzia y Lycopodium).

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Plantas terrestres o epífitas, ramificación dicotómica
• Micrófilos
• Esporangios reniformes
• Gametofito epígeo o subterráneo

Distribución geográfica: cosmopolita.

Hábitat: se encuentra en muy diversos hábitats, raramente en áreas áridas; la familia es mayormente diversa en hábitats tropicales montanos y alpinos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 3/380.

Géneros: Huperzia (300), Lycopodiella (40) y Lycopodium (40).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Lycopodiella.

Usos más importantes: las esporas de Lycopodium contienen aceites volátiles y son altamente inflamables. Fueron usadas como polvo de flash en los tiempos tempranos de la fotografía y en las primeras máquinas (experimentales) de fotografía. También las esporas han sido usadas como polvo de látex de guantes quirúrgicos y preservativos, para prevenir que se peguen entre sí.

Relaciones filogenéticas: Lycopodiaceae se sitúa dentro del grupo de las Lycofitas, algunas de las características que comparte el grupo son: micrófilas, esporangios reniformes adaxiales simples y protoxilema exarco en tallo. La familia es hermana del clado Isoetaceae - Selaginellaceae.

LYCOPODIACEAE a. Huperzia sp., nótese la ramificación dicotómica característica del género, Cerro de la Muerte, Costa Rica. b. Huperzia sp., nótense los esporangios adaxiales característicos, Cerro de la Muerte, Costa Rica.c. Lycopodiella alopecuroides, hábito, nótense los estróbilos bien diferenciados, Balneario Argentino, Canelones, Uruguay. d. Lycopodiella cernua, detalle de los tallos ramificados, nótense los estróbilos péndulos, Subida de Pena, Rivera, Uruguay.

Bibliografía

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