POLYPODIACEAE Bercht. & J.C. Presl

Hábito: plantas epífitas o epipétricas, algunas pocas terrestres. Rizomas: dictiostélicos, largos a cortos, escamosos; de dos tipos: rastreros y dorsiventrales con las hojas alternadas en dos filas (en los no grammitidioides), o erectos, radiales, con las hojas polisticas (en grammitidioides). Frondes: monomórficas o dimórficas; pecíolo unido a un corto filopodio, o no, sin escamas o a veces escamoso; láminas simples, pinnatífidas, 1-pinnadas ó menos comúnmente con mayores divisiones; pelos, escamas, o glándulas presentes; nervaduras libres o anastomosadas. Soros: circulares, raramente oblongos, elípticos, o elongados. Indusio: ausente. Esporangios: peltados con 1-3 filas de células. Esporas: amarillas, reniformes y monolestes (en los no grammitidioides), verdes, globosa-tetraédricas y triletes (en grammitidioides), peri-espora delgada y muy adherida a la endospora, sin alas ni pliegues. Gametofitos: verdes epígeos, cordados o elongados, glabros o pubescentes.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Plantas epífitas
• Frondes de lámina generalmente simple a 1-pinnadas
• Soros circulares, sin indusio
• Esporas amarillas

Distribución geográfica: cosmopolita. Principalmente tropicales.

Hábitat: en un amplio rango de tipos de bosques así como en otros hábitats rocosos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 56/1200.

Géneros importantes: Grammitis (400), Polypodium (150), Pleopeltis (50), Campyloneurum (50).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Campyloneurum, Microgramma, Niphidium, Pecluma, Pleopeltis, Serpocaulon.

Usos más importantes: varios géneros se cultivan como ornamentales. El más popular es el helecho cuerno de ciervo (Platycerium). En América Central, los rizomas de varias especies, colectivamente conocidas como "calaguala" son vendidos en los mercados y se conocen como "buenos para todo"·.

Relaciones filogenéticas: Polypodiaceae pertenece al orden Polypodiales, algunas de las sinapomorfías del orden son: pie del esporangio de 3 filas de células, anillo vertical e interrumpido por el pie; maduración mixta del esporangio; 64 esporas por esporangio; paredes anteridiales de 3 células; presencia de estomio. Polypodiaceae es la familia hermana de Davalliaceae, comparten el hábito epífito predominante.

POLYPODIACEAE a. Campyloneurum phyllitidis, hábito y hábitat, Cerro de los Rocha, Rocha, Uruguay. b. Micorgramma squamulosa, lado adaxial de la fronda, nótense los soros desnudos; el color oscuro en los soros se corresponde con las células del anillo del esporangio; Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. c. Serpocaulon catharinae, hábito, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. d. Serpocaulon catharinae, detalle del rizoma, nótense las bases de las frondes (filopodios) persistentes en el rizoma, origen del nombre de la familia, Polypodiaceae = muchos pies, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay.

Bibliografía

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