PSILOTACEAE J.W. Griff. & Henfr.

Hábito: plantas terrestres o mayormente epífitas; raíces ausentes. tallos: protostélicos, los tallos subterráneos rastreros, no verdes, micorríticos, ramificados dicotómicamente, a veces portando gemas, y los tallos aéreos erectos, verdes, no micorríticos, glabros, simples o ramificados dicotómicamente. Apéndices "foliáceos": en espiral o dísticos en algunas especies; pequeños (1-2 mm), escamiformes, sin suministro vascular (Psilotum), o elípticos, con suministro vascular (Tmesipteris). Esporangios: 2- ó 3-locular, sésiles en (o sobre) la base de las esporófilas (en sí son interpretados como la fusión de tres esporangios lo que se denomina "sinangio"). Esporas: monoletes, reniformes, hialinas. Gametofitos: subterráneos, cilíndricos, elongados, frecuentemente ramificados, no verdes, micotróficos, portando gametangios en todos los lados; arquegonio hundido; anteridio superficial.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Plantas terrestres o epífitas
• Apéndices "foliáceos" escamiformes o elípticos, vascularizados o carentes de suministro
• Esporangios 2- ó 3-loculares
• Esporas monoletes, reniformes
• Gametofitos subterráneos

Distribución geográfica: Pantropical y en regiones Templado-cálidas, el mayor número de especies se encuentra en sudeste de Asia y el Pacífico sur.

Hábitat: generalmente elevaciones bajas y medias, pero ausentes en áreas secas. Especialmente epífitas de helechos arborescentes y troncos de palmeras, menos frecuentemente en el suelo, y Psilotum ocasionalmente crece en rocas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 2/12.

Géneros importantes: Tmesipteris (10), Psilotum (2).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Psilotum.

Usos más importantes: no se conocen usos para la familia.

Relaciones filogenéticas: Psilotaceae pertenece al orden Psilotales y es la única familia del orden.

PSILOTACEAE a. Psilotum nudum, hábito, Bajada de Pena, Rivera, Uruguay. b. Psilotum nudum, detalle del apéndice "foliáceo", denominado enación, Bajada de Pena, Rivera, Uruguay. c. Psilotum nudum, detalle de sinangios jóvenes, Bajada de Pena, Rivera, Uruguay. d. Psilotum nudum, detalle de sinangio maduro, Bajada de Pena, Rivera, Uruguay.

Bibliografía

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