GENTIANACEAE Juss.

Hábito: pequeñas hierbas anuales, perennes, arbustos o pequeños árboles de sotobosque de selvas tropicales o árboles de bosques nublados, algunas especies aclorofílicas y saprofíticas; coláteres presentes en la axila de las hojas y en la base adaxial del cáliz, los coláteres secretan una resina que protege el desarrollo de las yema y el ápice de los tallos. Estípulas: ausentes, pero la mayoría de los géneros con una línea interpeciolar o pequeña ocrea conectando las bases de la hojas. Hojas: usualmente opuestas, alternas en Saccifolium, Voyria, y Voyriella, simples, escamiformes (Voyria, y Voyriella); lámina frecuentemente coriáceas, aplanadas, margen entero o raramente dentado. Inflorescencias: usualmente terminales o axilares, cimas dicotómicamente ramificadas (a veces con ramas parcialmente monocasiales), espigas, más raramente racimos, o flores solitarias. Flores: comúnmente actinomorfas, bisexuales, 4-5-meras (raramente 6-8 u 8-10 meras); cáliz tubular, corto o largo, fusionado en la base (raramente libre), frecuentemente con crestas o alas glandulares; persistente o deciduo en el fruto; corola gamopétala, frecuentemente vistosa y de colores brillantes, tubular, en forma de embudo, o roseta, lobos contortos a la derecha; androceo con estambres comúnmente de igual número que lobos de la corola, estambres usualmente libres, insertos en el tubo de la corola o en los senos de los lobos de la corola, anteras introsas, raramente latrosas o extrosas, libres (fusionadas en Hockinia y algunas especies de Curtia, Gentania, y Tapeinostemon), a veces versátiles (Gentianella y Cotoubea), helicoidalmente curvados o recurvados hacia atrás luego de la antesis; gineceo gamocarpelar, ovario súpero; frecuentemente con disco glandular en la base, carpelos 2, lóculos 1-2, estigma capitado, simple o bilabiado; placentación parietal y axilar (frecuentemente transformaciones entre los dos tipos en los mismos individuos), óvulos usualmente numerosos. Frutos: cápsulas, bayas, o secos e indehiscentes, las cápsulas usualmente secas, dehiscentes por suturas, apicales o medias, raramente 4 valvadas, o coriáceo-carnosas. Semillas: usualmente numerosas, angulares o redondeadas, a veces aladas, usualmente muy pequeñas; endosperma presente, embrión pequeño.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente hierbas, a veces arbustos o pequeños árboles
• Hojas usualmente opuestas, simples; margen entero
• Coláteres presentes en las axilas de las hojas y en la base adaxial del cáliz
• Flores de corola gamopétala, comúnmente con aestivación contorta; estambres insertos en la corola; ovario súpero
• Frutos usualmente cápsulas

Distribución geográfica: las especies de Gentianaceae están presentes en todos los continentes, excepto en la Antártida; de todos modos, están presentes en las islas sub-Antárticas.

Hábitat: Las especies de Gentianaceae del Neotrópico pueden dividirse en tres grupos informales: las hierbas montanas y alpinnas de los Andes y Centro América, hierbas de tierras bajas (ampliamente distribuidas o restricta a hábitats específicos como sabanas de arena blanca), y la mayoría de las especies leñosas o semi-leñosas, distribuidas en tierras altas y áreas tropicales montanas o islas en el Caribe.

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Número de géneros/especies a nivel mundial: 87/1655.

Géneros importantes: Gentiana (300), Gentianella (125), Sebaea(100), Swertia (100), Halenia (70).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Blackstonia, Centaurium, Cicendia, Curtia, Schultesia, Zygostigma.

Usos más importantes: algunas especies de Gentianaceae son utilizadas en la horticultura comercial; ej. Eustoma grandiflorum como una flor de corte, Exacum affine como planta de maseta y muchas especies de Gentiana como plantas ornamentales de jardín rocoso. La familia tiene importancia farmacológica en la medicina tradicional de todo el mundo. Los compuestos activos son los seco-iridoides y xanthonas, la mayoría de los cuales son únicos en la familia.

Relaciones filogenéticas: Gentianaceae pertenece al orden Gentianales, algunas de las sinapomorfías del orden son: Iridoides; punteaduras; haces del pecíolo arqueado; hojas opuestas, unidas por una línea a través del tallo, estípulas (casi todos); coláteres; muchos óvulos por carpelo, endosperma nuclear. Gentianaceae es hermana de las familias Loganiaceae, Gelsemiaceae y Apocynaceae, algunas de las sinapomorfías entre ellas son: haces vasculares bicolaterales; formación tardía del tubo de la corola, fusión postgenita de carpelos.

GENTIANACEAE. a. Zygostigma australe, detalle de la flor, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Blackstonia perfoliata, detalle de la flor, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. c. Zygostigma australe, detalle del tallo y hojas, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay.

Bibliografía

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F & Donoghue, M.J. 2008. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer, Sunderland, Mass.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton University Press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www