GERANIACEAE Juss.

Hábito: hierbas pequeñas a medianas (Geranium, Erodium, Hypseocharis) o a veces arbustos (Rhynchotheca), erectas o rastreras, solitarias o coloniales, a veces formando cojines densos (varias especies de Geranium), por lo común con raíces engrosadas. Indumento: tricomas multicelulares, capitados-glandulares por lo común presentes, estos frecuentemente produciendo aceites aromáticos. Estípulas: generalmente presentes. Hojas: alternas, ocasionalmente opuestas (Rhynchotheca), simples; láminas usualmente palmatilobadas, ocasionalmente pinnatífidas, o trífidas, raramente sin lobos, margen aserrado o serrulado. Inflorescencias: axilares, cimas u ocasionalmente flores solitarias, raramente fascículos terminales. Flores: actinomorfas, a veces zigomorfas (Erodium), bisexuales o raramente unisexuales (estaminadas y bisexuales en Rhynchotheca), frecuentemente vistosas; sépalos 5, usualmente fusionados; pétalos 5 (0 en Rhynchotheca), libres, por lo común en tonos de azul o púrpura, a veces rojos o amarillos; nectarios alternando con los pétalos; androceo usualmente con 10(15) estambres, estambres en (1)2 ó 3 verticilos, el verticilo externo a veces reducido a estaminodios (Erodium), los filamentos por lo común basalmente fusionados, anteras con dehiscencia longitudinal; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, generalmente lobado o estriado, carpelos 5, lóculos 5, estilo solitario, estigmas libres, comúnmente 5; placentación axilar, óvulos 2 por carpelo. Frutos: esquizocarpos o cápsulas loculicidas, los esquizocarpos con 5 mericarpos, los mericarpos separados por una columna persistente elongada en Geranium y Erodium. Semillas: 1 por mericarpo o muchas por cápsula; endosperma generalmente ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente hierbas, a veces plantas leñosas
• Plantas por lo común con presencia de aceites aromáticos
• Estípulas generalmente presentes
• Hojas alternas u ocasionalmente opuestas, simples, comúnmente palmatilobadas o trífidas
• Flores actinomorfas (o zigomorfas en Erodium); ovario súpero, por lo común lobado o estriado; placentación axilar
• Frutos usualmente esquizocarpos compuestos de 5 mericarpos, a veces cápsulas

Distribución geográfica: ampliamente distribuida, principalmente en las regiones templadas y subtropicales. La mayor concentración de especies se da en el Sur de África.

hábitat: variado, pero raramente ocurren en tierras bajas calurosas y húmedas o en bosques densos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 7/805.

Géneros importantes: Geranium (300), Pelargonium (250), Erodium (75).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Caesarea, Erodium , Geranium.

Usos más importantes: varias especies de los género Pelargonium (geranio), Geranium (geranio) y Erodium son cultivadas como ornamentales. De la destilación de las hojas de varias especies de Pelargonium, se obtiene el aceite esencial de Geranio utilizado en la fabricación de perfumes.

Relaciones filogenéticas: Geraniaceae se sitúa en el orden Geraniales, en el grupo Rosidae dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son: margen de las hojas dentado-glanduloso; inflorescencia cimosa; nectarios por fuera del androceo, androceo obdiplostemono (el verticilo externo de estambres es epipétalo); cáliz persistiendo en el fruto.

GERANIACEAE. a. Geranium sp., detalle de la flor, Cerro de la Muerte, Costa Rica. b. Geranium sp., detalle de la flor, El Cordobés, Cerro Largo, Uruguay. c. Geranium sp., detalle del fruto, El Cordobés, Cerro Largo, Uruguay. d. Geranium sp., detalle de hojas divididas, Snowbird, Utah, US.

Bibliografía

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