ARAUCARIACEAE Henkel & W. Hochst.

Hábito: árboles de larga vida, hasta 65 m de alto y 6 m de diámetro en la base, altamente resinosos, forma de crecimiento usualmente cónica y muy simétrica. Hojas: simples, enteras, muy variables en forma (aciculares, escamiformes, lineares, oblongas, o elípticas), a veces variables en el mismo individuo, persistentes, puntiagudas en algunas especies de Araucaria, espiraladas u opuestas. Caracteres reproductivos: plantas dioicas o monoicas, con micro y megasporangios. Estróbilos microsporangiados: cilíndricos, con numerosas microsporofilas dispuestas en espiral, cada una con 4-20 microsporangios; polen sin sacos, exina perforada. Estróbilos megasporangiados: conos solitarios, más o menos erectos, pesados, madurando en 2 ó 3 años y eventualmente desintegrándose en el árbol; escamas ovulíferas numerosas, dispuestas en espiral, aplanadas, lineares a peltadas, cada una con un óvulo, brácteas más o menos más largas que las escamas y fusionadas a ésta (no totalmente en Araucaria). Semillas: grandes, con o sin alas marginales; cotiledones 2, a veces muy divididos aparentando 4.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles dioicos o monoicos
• Microsporofilas numerosas, en espiral, cada una con 4-20 microsporangios
• Conos megasporangiados solitarios, más o menos erectos, pesados
• Escamas ovulíferas 1-ovuladas, totalmente soldadas a bráctea tectriz

Distribución geográfica: casi restricta al Hemisferio Sur, desde el sudeste de Asia a Australia, Nueva Zelanda y Sur de Amércia del Sur.

Hábitat: crecen primariamente en selvas tropicales y subtropicales, así como en áreas templadas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 3/33.

Géneros: Agathis (13), Araucaria (18), Wollemia (1).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no presenta especies nativas para Uruguay.

Usos más importantes: tanto Agathis como Araucaria producen madera de valor comercial. También tienen un gran uso como ornamentales. Las semillas de algunas Araucaria (piñones) son comestibles.

Relaciones filogenéticas: Araucariaceae se sitúa en el orden pinnales (también llamado Coniferales), dentro del grupo de las Gimnospermas. Algunas sinapomorfías del orden son: canales de resina en floema y xilema (y en todos los tejidos); hojas con una vena simple o pocas venas; microsporangios abaxiales, dehiscentes por la acción de una hipodermis, exina del polen gruesa; estróbilos femeninos compuestos, con escama ovulífera y bráctea más o menos unidas, aplanadas; tubo polínico no ramificado; gametos no móviles; testa de la semilla seca, no vascularizada. Araucariaceae es hermana de la familia Podocarpaceae, algunas de las características que comparten son: raíces con nódulos; división de células protálicas; un óvulo por escama ovulífera; proembrión con 5 ó 6 divisiones nucleares libres.

ARAUCARIACEAE. a. Araucaria araucana hábito de la planta, PN Lanín, Neuquén, Argentina. b. Araucaria araucana detalle del cono femenino, PN Lanín, Neuquén, Argentina. c. Araucaria araucana detalle del cono masculino, PN Lanín, Neuquén, Argentina.

Bibliografía

Gifford, E.M. & Foster, A.S. 1996. Morphology and evolution of vascular plantas. 3rd Edition. W. H. Freeman and Company, New York, USA.

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www