CYCADACEAE Pers.

Hábito: plantas con aspecto de palmeras de tallo único o escasamente ramificado, o plantas con aspecto de helecho con tallo subterráneo; tallos leñosos cubiertos por restos viejos de la base de las hojas. Hojas: persistentes, espiraladas, pinnadas, agrupadas en el ápice del tallo; folíolos circinados cuando jóvenes, con un nervio central y sin venas laterales, enteros, folíolos inferiores comúnmente espinosos. Caracteres reproductivos: plantas dioicas, con micro y megasporangios. Estróbilos microsporangiados: conos compactos formados por microsporófilas tipo escamas, con microsporangios en la cara abaxial; polen con un solo surco. "Estróbilos megasporangiados": formado por megasporófilas de aspecto folioso agrupadas hacia el ápice del tallo formando una estructura similar a un estróbilo (luego de que los óvulos maduran, el ápice del "pseudo-estróbilo" continúa produciendo hojas estériles normales, de ahí que no constituya un verdadero estróbilo, el cual tiene crecimiento definido); óvulos 2-8 en el margen de las megasporófila. Semillas: grandes, ligeramente achatadas, y cubiertas por una capa externa carnosa y de color brillante.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Plantas con aspecto de palmera o helecho
• Hojas pinnaticompuestas, folíolos con nervio medio notorio
• Megasporófilas agrupadas en el ápice del tallo, de aspecto folioso y no reunidas en estróbilo
• Semillas ligeramente achatadas y con la capa externa carnosa y de color brillante

Distribución geográfica: Madagascar, posiblemente África, Sudeste de Asia, Malasia, Australia, y Polinesia.

hábitat: en bosques y sabanas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 1/100.

Géneros: Cycas (100).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no presenta especies nativas para Uruguay.

Usos más importantes: varias especies son utilizadas como ornamentales. Los tallos son fuente de almidón llamado "sagú".

Relaciones filogenéticas: Cycadaceae se sitúa en el orden Cycadales, dentro del grupo de las Gimnosperma. Algunas sinapomorfías del orden son: hojas grandes, pinnadas; haces vasculares de las hojas anficrivales; plantas dioicas; megasporófilas con porción apical estéril. Cycadacea es la familia hermana de Zamiaceae.

CYCADACEAE. a. Cycas nedia hábito y hábitat, entre Cairns y Port Douglas, NE Queensland, Australia. b. Cycas circinalis, detalle de la hoja, nótense las pinnas con un solo nervio central, cultivada, San Diego, California, US. c. Cycas platyphylla, detalle del estróbilo femenino, nótense los óvulos verdes en la parte basal de cada megasporofilo, N Queensland, Australia. d. Cycas platyphylla, estróbilo masculino, N Queensland, Australia. (© a, c-d Peter Richardson; b, Kevin Nixon).

Bibliografía

Gifford, E.M. & Foster, A.S. 1996. Morphology and evolution of vascular plantas. 3rd Edition. W. H. Freeman and Company, New York, USA.

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www