GNETACEAE Blume

Hábito: árboles o lianas, perennes, tallos articulados. Hojas: opuestas, pecioladas, simples, venación reticulada con más de dos órdenes. Caracteres reproductivos: plantas monoicas o dioicas, con micro y megasporangios. Estróbilos: axilares a las hojas, consisten en ejes compactos o elongados, con nudos y entrenudos visibles. Estróbilos microsporangiados: dos brácteas fusionadas formando una estructura tipo cúpula que parcialmente rodea numerosos brotes fértiles (confundidos con flores), cada brote fértil consiste de dos bractéolas que encierran a la microsporofila (o microsporangioforo), generalmente hay dos microporangios separados en la punta de la microsporofila; polen no estriado, superficie espinosa; óvulos abortivos presentes. Estróbilos megasporangiados: en cada nudo la “cúpula” o “collar” subtiende un verticilo de 8 a 10 o menos óvulos, cada óvulo está rodeado por tres estructuras envainadoras: la cubierta externa, la cubierta interna y el tegumento. Semillas: drupáceas, encerradas en una falsa testa carnosa (roja, naranja o amarilla), el embrión desarrolla dos cotiledones y una estructura conspicua el “alimentador” que surge en la región del hipocótilo.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles o lianas
• Tallos articulados
• Hojas opuestas, venación reticulada
• Plantas monoicas o dioicas
• Estróbilos axilares a las hojas; consisten en ejes con nudos y entrenudos vistosos

Distribución geográfica: Asia, Norte de Sudamérica, África, y algunas islas del Pacifico entre Australia y Asia.

Hábitat: crecen primariamente en selvas tropicales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 1/30.

Géneros: Gnetum (30).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no presenta especies nativas para Uruguay.

Usos más importantes: varias especies son comestibles.

Relaciones filogenéticas: Gnetaceae se sitúa en el orden Gnetales, dentro del grupo de las Gimnospermas. Algunas sinapomorfías del orden son: raíces diarcas; hojas opuestas, fusionadas en la base; plantas dioicas; brácteas opuestas.

GNETACEAE. a. Gnetum gnomoides, detalle de la rama y hojas, nótense las articulaciones características del género, Fairchild Tropical Garden, Florida, US. b. Gnetum gnemon, detalle de los estrobilos maculinos, nótese la naturaleza compuesta de los mismos, Cornell University Campus, New York, US. c. Gnetum gnemon, detalle del estrobilo masculino, nótense los óvulos abortivos con gotas de polinización y las estructuras microsporangiadas, Cornell University Campus, New York, US. d. Gnetum indicum, detalle del estróbilo masculino, NYBG, New York, US. (© a, Fabian Michelangeli; b-c, Kevin Nixon; d, Dennis Stevenson).

Bibliografía

Gifford, E.M. & Foster, A.S. 1996. Morphology and evolution of vascular plantas. 3rd Edition. W. H. Freeman and Company, New York, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www