PODOCARPACEAE Endl.

Hábito: árboles o arbustos hasta 60 m de alto; levemente resinosos. Hojas: simples, enteras, muy variables en forma (ampliamente lineales de hasta 30 cm de largo y 5 cm de ancho, a escamiformes), persistentes, alternas. Caracteres reproductivos: plantas dioicas (raramente monoicas), con micro y megasporangios. Estróbilos microsporangiados: cilíndricos, con numerosas microsporofilas dispuestas en espiral, cada una con 2 microsporangios; polen con 2(0 ó 3) sacos. Estróbilos megasporangiados: conos con una a muchas escamas ovulíferas, cada una con un óvulo, y más o menos reducidas y fusionadas al óvulo, modificadas en una estructura jugosa (epimacio), y por lo tanto drupáceos, raramente semejando a un cono. Semillas: a veces ariladas, cotiledones 2.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles o arbustos, de hasta 60 m de alto
• Dioicos
• Escama ovulífera modificada en estructura jugosa (epimacio)
• Conos “drupáceos”

Distribución geográfica: tropicales y subtropicales (menos comúnmente en regiones frío-templadas), especialmente en el Hemisferio Sur del Viejo Mundo.

Hábitat: crecen primariamente en bosques mesófilos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 17/125.

Géneros importantes: Podocarpus (100), Dacrydium (20).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no presenta especies nativas para Uruguay.

Usos más importantes: Dacrydium, Podocarpus y otros miembros de la familia poseen valor maderable. Podocarpus macrophyllus es utilizada muy frecuentemente como ornamental en climas templados.

Relaciones filogenéticas: Podocarpaceae se sitúa en el orden pinnales (Coniferales), dentro del grupo de las Gimnospermas. Algunas sinapomorfías del orden son: canales de resina en floema y xilema (y en todos los tejidos); hojas con una vena simple o pocas venas; microsporangios abaxiales, dehiscentes por la acción de una hipodermis, exina del polen gruesa; estróbilos femeninos compuestos, con escama ovulífera y bráctea más o menos unidas, aplanadas; tubo polínico no ramificado; gametos no móviles; testa de la semilla seca, no vascularizada. Podocarpaceae es hermana de la familia Araucariaceae, comparten: raíces con nódulos; división de células protálicas; un óvulo por escama ovulífera; proembrión con 5 ó 6 divisiones nucleares libres.

PODOCARPACEAE. a. Podocarpus macrophyllus, detalle del estróbilo uniovulado, cultivado, Ithaca, New York, US. b. Prumnopitys andina, detalle de los estróbilos masculinos, cultivado, RN Río Morillo, Región Metropolitana, Chile. c. Prumnopitys standleyi, detalle de estróbilo femenino, Savegre, Costa Rica. (© a, Kevin Nixon)

Bibliografía

Gifford, E.M. & Foster, A.S. 1996. Morphology and evolution of vascular plantas. 3rd Edition. W. H. Freeman and Company, New York, USA.

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www