ZAMIACEAE Horan.

Hábito: plantas de tallo subterráneo con aspecto de helecho, o plantas de tallo aéreo con aspecto de palmera, no ramificado que puede alcanzar los 18 m de altura; tallos cubiertos por las bases de las hojas muertas, o desnudos. Hojas: pinnadas (raramente bipinnadas), espiraladas, persistentes, coriáceas, con o sin espinnas gruesas en el pecíolo o raquis; folíolos aplanados o conduplicados cuando jóvenes y desplegándose en el desarrollo, con numerosas nerviaciones más o menos paralelas (con un nervio principal y ramificaciones secundarias dicotómicas en Stangeria), enteros, dentados, o con espinnas filosas. Caracteres reproductivos: plantas dioicas, con micro y megasporangios. Microsporófilas: agregadas en un estróbilo compacto (cono o estróbilo masculino), poseen forma de escama, con numerosos microsporangios pequeños en su cara abaxial; polen con un solo surco. Estróbilos megasporangiados: uno a varios por planta, más o menos globosos a ovoides o cilíndricos, desintegrándose en la madurez. Megasporófilas: densamente apretadas, simétricas a asimétricamente peltadas, valvadas o imbricadas, cada una con 2 óvulos. Semillas: grandes (1-2 ó más cm de largo), más o menos redondeadas en sección transversal, con la capa externa carnosa y de colores brillantes y una capa interna dura; cotiledones 2.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Plantas con aspecto de helecho o palmera
• Folíolos con numerosas venas paralelas
• Semillas con la capa externa carnosa y de color brillante

Distribución geográfica: regiones tropicales a templadas de América, África, y Australia.

hábitat: desde pastizales o bosques a selvas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 9-10/200.

Géneros importantes: Encephalartos (65), Zamia (55), Macrozamia (40).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no presenta especies nativas para Uruguay.

Usos más importantes: varias especies son utilizadas como ornamentales. Las semillas son fuente de almidón llamado "sagú".

Relaciones filogenéticas: Zamiaceae se sitúa en el orden Cycadales, dentro del grupo de las Gimnospermas. Algunas sinapomorfías del orden son: hojas grandes, pinnadas; haces vasculares de las hojas anficrivales; plantas dioicas; megasporófilas con porción apical estéril. Zamiaceae es la familia hermana de Cycadaceae.

ZAMIACEAE. a-b. Zamia acuminata, hábitat y hábito, Valle de Antón, Colón, Panamá. c. Zamia cunaria, detalle de las divisiones de la lámina, nótese la ausencia de nervio medio, Carretera Llano-Carti, Cuna Yala, Panamá. d. Zamia sp., corte transversal de estróbilo femenino, nótese los megasporófilos peltados, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. e. Zamia pumila, corte transversal de estróbilo masculino, nótese los numerosos miscrosporangios sujetos a cada microsporofilo, Altagracia, Puntacana, República Dominicana. f. Encephalartos ferox, detalle del estróbilo femenino, MBG, Missouri, US. (© a-c, Dennis Stevenson; d, Robbin Moran; e-f, Kevin Nixon).

Bibliografía

Gifford, E.M.. & Foster, A.S.1996. Morphology and evolution of vascular plantas. 3rd Edition. W. H. Freeman and Company, New York, USA.

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P. F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www