HYDROCHARITACEAE Juss.

Hábito: hierbas acuáticas, completamente sumergidas a parcialmente emergentes, enraizadas en el subtrato o flotantes libres, tallos estoloníferos o erectos (frecuentemente presencia de cormos cuando hay tallos estoloníferos). Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, opuestas o verticiladas, a lo largo de un tallo o en roseta basal, simples, sésiles o pecioladas; presencia de base envainadora, tubular, libre de la lámina o del pecíolo, presencia de pequeñas escamas en los nudos por dentro de la vaina de la hoja; láminas lineares (cuando hojas sésiles) o expandidas (cuando hojas pecioladas); aerénquima presentes en la cara abaxial de la hoja en Hydrocharis y Limnobium. Inflorescencias: determinadas, de 1 a muchas flores, sésiles en las axilas de las hojas o terminales en escapos largos, subtendidas por 1-2 brácteas, los escapos ocasionalmente con hasta 10 costillas o alas longitudinales. Flores: actinomorfas, bisexuales (frecuente cleistogamia) o unisexuales (plantas dioicas), sésiles o pediceladas en flores estaminadas o mayormente sésiles en flores pistiladas; presencia de hipanto; sépalos (2)3; pétalos (0-2) 3; androceo de 2-13 estambres, los estambres en varios verticilos o mayormente 3, filamentos libres o unidos, anteras basifijas o dorsifijas; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, carpelos 3-20+, lóculos 1 ó 6-9 lóculos falsos, estilos 1-9, a veces bífidos, estigmas lineares, secos, papilosos; placentación laminar. Frutos: carnosos, baya o cápsula de apertura valvar o irregular. Semillas: 3-numerosas, elipsoides cilíndricas o fusiformes.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas acuáticas
• Hojas basales o lo largo de tallo desarrollado, alternas, opuestas o espiraladas, simples; presencia de base envainadora
• Inflorescencia subtendida por 1-2 brácteas
• Sépalos y pétalos usualmente 3; ovario ínfero
• Fruto baya

Distribución geográfica: ampliamente distribuida, sobre todo en regiones tropicales y subtropicales.

hábitat: arroyos, ríos, lagos, bahías y océanos. Tres géneros son estrictamente marinos (Enhalus, Halophila, Thalassia), el resto ocupa cuerpos de agua dulce.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 18/116.

Géneros importantes: Ottelia (40), Najas (40), Elodea (15).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay:. Egeria, Elodea, Limnobium, Najas.

Usos más importantes: ornamental: especies de varios géneros utilizadas como decorativo en acuarios (Egeria, Elodea, Vallisneria, Limnobium).

Relaciones filogenéticas: Hydrocharitaceaee se sitúa en el orden Alismatales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: carpelos con canales completos sin fusionar, estilos separados, endosperma helobial, embrión grande, plántulas con hipocotilo y raíces bien desarrolladas. Hydrocharitaceae es la familia hermana de Butomaceae las cuales no presentan hasta la fecha de sinapomorfías morfológicas/anatómicas. La familia se divide en cuatro subfamilias; Hydrocharitoideae, Stratiotoideae, Anacharidoideae e Hydrilloideae.

HYDROCHARITACEAE. a. Elodea sp., detalle de rama, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Elodea sp., vista lateral de la flor, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. c. Elodea sp., vista superior de la flor, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay.

Bibliografía

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