IRIDACEAE Juss.

Hábito: hierbas con rizomas, cormos o bulbos. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, dísticas, equitantes (hojas conduplicadas que envuelven las más jóvenes de la misma yema o vástago), usualmente basales, simples; láminas típicamente ensiformes, unifaciales en su parte distal, bifaciales hacia su base. Inflorescencias: usualmente terminales, ripidios o espigas. Flores: normalmente actinomorfas, bisexuales; tépalos 6, en dos verticilos, generalmente petaloides; androceo de 3(2 en Diplanrrhena) estambres, estambres opuestos a los tépalos externos, filamentos libres o fusionados, anteras por lo común extrorsas; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, carpelos 3, lóculos 3, ramas estilares a veces petaloides (especialmente en Iridoideae); placentación axilar, óvulos numerosos. Frutos: cápsulas. Semillas: usualmente negras.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas
• Hojas equitantes, usualmente basales, simples; láminas ensiformes, distalmente unifaciales, proximalmente bifaciales
• Flores con 6 tépalos petaloides; estambres usualmente 3, opuestos a los tépalos externos; ovario ínfero
• Frutos cápsulas

Distribución geográfica: cosmopolita. La mayoría de los géneros se encuentran en el Hemisferio Sur.

hábitat: comúnmente encontradas en regiones secas con marcada estacionalidad, pero ocupan un amplio rango de ambientes incluyendo selvas tropicales a praderas húmedas en tierras altas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 66/2025.

Géneros importantes: Gladiolus (255), Iris (250), Moraea (125), Sisyrinchium (100), Romulea (90).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Calydorea, Cypella, Gelasine, Gladiolus (adventicia), Herbertia, Iris (adventicia), Onira (actualmente sinónimo de Cypella), Sisyrinchium.

Usos más importantes: muchos de los géneros son ampliamente utilizados como ornamentales debido a sus atractivas flores (Crocus, Tigridia, Freesia, Iris, Ixia, Gladiolus, etc). Los estigmas de Crocus sativus son la fuente de azafrán (especia) y los fragantes rizomas de algunas especies de Iris en especial I. florentina son utilizados como fijador en la industria del perfume.

Relaciones filogenéticas: Iridaceae se sitúa en el orden Asparagales, dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: anteras más largas que anchas, células del tapete bi a tetranucleares, microesporogénesis simultánea; estilo único. Iridaceae está compuesta de 7 subfamilias: Isophiysidoideae, Iridoideae, Patersonioideae, Geosiridoideae, Aristeoideae, Nivenioideae, y Crocoideae.

IRIDACEAE. a. Cypella herbertii, detalle de la flor, Ao. Curticeriras, Rivera, Uruguay. b. Dietes sp., detalle de la flor, cultivado, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. c. Calydorea nuda, detalle de la flor, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. d. Dietes sp., detalle de la hoja, nótese el punto de inflección característico del punto donde termina la vaina y empieza la región unifacial de la lámina, cultivado, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica.

Bibliografía

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