JUNCACEAE Juss.

Hábito: plantas herbáceas por lo común con aspecto de gramíneas, terrestres, semiacuáticas, o a veces acuáticas, solitarias o formando matas por medio de una red densa de rizomas ramificados. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas (dísticas o trísticas), simples, de base envainadora; vaina abierta o cerrada, comúnmente finalizando en 2 aurículas membranáceas o escariosas; láminas lanceoladas, lineares o filiformes; brácteas envainadoras (catáfilas) usualmente presentes en la base del tallo florífero. Inflorescencias: básicamente determinadas, terminales, altamente ramificadas, pero por lo común condensadas y en cabezuelas. Flores: actinomorfas, bisexuales en Juncus, Luzula y Rostkovia, o unisexuales (plantas dioicas); tépalos 6, libres, usualmente de menos de 7 mm de largo, lanceolados, verdes, de colores apagados, castaños, o casi negros, en dos verticilos, los márgenes comúnmente membranáceos, el verticilo externo apenas más largo, grueso y más rígido que el verticilo interno; androceo de 6 estambres, estambres libres, alternos con los tépalos, filamentos filiformes o aplanados, anteras basifijas, dehiscencia longitudinal; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, globular a oblongo, carpelos 3, opuestos a los tépalos externos, lóculo/s 1 ó 3, estilo con 3 ramas estigmáticas filiformes o engrosadas hacia el ápice; placentación usualmente axilar, óvulos muchos, ó 3 y basales (en Luzula), anátropos, bitegumentados, débilmente crasinucelados. Frutos: cápsulas, globulares u ovoides a obovoides, algunas veces con pico, terete a trígona o con 3 quillas, de dehiscencia loculicida o circumcisa. Semillas: 3 en Luzula ó 15-120, de 0.3 a 2.5 mm de largo o a veces fusiforme y de 4 mm de largo, la testa lisa a reticulada; endosperma de almidón, abundante, embrión pequeño, recto, cilíndrico a cónico, localizado cerca de micrópila.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas usualmente graminiformes, terrestres o algunas veces acuáticas
• Hojas alternas (dísticas o trísticas), simples, de base envainadora
• Flores con 6 tépalos y 6 estambres
• Frutos cápsulas

Distribución geográfica: cosmopolita, mayormente en zonas templadas y de montaña.

hábitat: generalmente ocupan pastizales abiertos o humedales. Varias especies del género Juncus son halofíticas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 7/430.

Géneros importantes: Juncus (300) y Luzola (115).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Juncus, Luzola.

Usos más importantes: se utilizan diferentes especies del género Juncus para la fabricación de canastos y otros artículos similares. Unas pocas especies de Juncus y Luzola son utilizados como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Juncaceae se sitúa en el orden Poales. Algunas sinapomorfías del orden son: sílice epidérmico; endosperma nuclear, embrión corto a diminuto. Juncaceae es la familia hermana de Cyperaceae, a nivel morfológico esta relación está soportada por las siguientes sinapomorfías: hojas trísticas, polen en tétradas y tipo de desarrollo del embrión.

JUNCACEAE. a. Juncus acutus, próximo a Valisas, Rocha, Uruguay. b. Juncus sp., detalle de inflorescencia, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. c. Juncus sp., detalle de la hoja, base envolviendo el tallo, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. d. Juncus sp., detalle de la flor, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay.

Bibliografía

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