LAMIACEAE Martinov | LABIATEAE Juss. (nom. alt.)

Hábito: hierbas, a veces arbustos, raramente árboles o enredaderas, hierbas anuales o perennes, frecuentemente aromáticas. Tallos: frecuentemente cuadrangulares, colénquima presente, bien desarrollado en los ángulos; nudos uniloculares. Indumento: frecuentemente presente, pelos multicelulares (uniseriados), comúnmente con glándulas epidérmicas de pedúnculo corto; conteniendo un aceite etéreo característico. Estípulas: ausentes. Hojas: opuestas (decusadas) o en verticilos de tres o más por nudo, usualmente simples o raramente compuestas; pecíolo con líneas vasculares +/- arqueadas o haces vasculares en un anillo (sección transversal). Inflorescencias: terminales o axilares, variables, flores solitarias o en densos grupos; brácteas foliosas a muy reducidas, usualmente persistentes, breactolas frecuentemente presentes. Flores: usualmente zigomorfas o muy raramente actinomorfas, bisexuales o a veces funcionalmente unisexuales (plantas ginodioicas o raramente dioicas); cáliz actinomorfo o zigomorfo (frecuentemente bilabiado), persistente en el desarrollo de fruto, sépalos fusionados fromando un tubo, el tubo frecuentemente acanalado, lobos usualmente 5, a veces más ó 0 ó 2; corola frecuentemente bilabiada, pétalos fusionados formando un tubo, lobos 4-5, labio superior usualmente con 2 lobos, estos frecuentemente unidos y formando una capucha, que puede ser entera, o labio superior ausente Teucrium, labio inferior usualmente con tres lobos, el lobo del medio usualmente más amplio o más largo; androceo frecuentemente didínamo, estambres 4 ó 2, si 2, entonces un par ausente o estaminoidal, anclados a o insertos en la corola, anteras usualmente con 2 tecas, frecuentemente divergentes, a veces dilatadas, con conectivo muy desarrollado; disco usualmente presente debajo del ovario, frecuentemente con un lobo nectarífero; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, usualmente profundamente 4-lobado, carpelos 2, usualmente cada uno profundamente lobado, dando apariencia de ovario 4-locular (falsa partición), estilo 1, usualmente ginobásico, raramente terminal, estigma bífido; placentación basal a axilar, óvulos 2 por carpelo, a veces abortado. Frutos: drupas con 1-4 cavidades, vainas indehiscentes 4-seminadas, o esquizocarpos con de 1-4 mericarpos (o núculas), pericarpo duro o raramente carnoso, mericarpos libres o raramente débilmente adheridos, formando una estructura débilmente lobada. Semillas: una por mericarpo (óvulos a veces abortados); endosperma usualmente ausente o escaso, oleoso cuando presente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos, ocasionalmente árboles o enredaderas
• Tallos usualmente cuadrangulares
• Hojas usualmente decusadas o verticiladas, usualmente simples, aromáticas
• Flores usualmente zigomorfas; corola frecuentemente bilabiada
• Frutos usualmente consistiendo de 4 mericarpos (núculas)

Distribución geográfica: cosmopolita, pero especialmente abundante en el Mediterráneo y al este en Asia central. Otras áreas ricas en especies son China, África y Sudamérica. En Sudamérica la familia está dominada por dos géneros cosmopolitas, Hyptis y Salvia, que comprenden alrededor del 60% del número total de especies.

Hábitat: típicamente encontrada en regiones sujetas a climas cálidos estacionales, especialmente en áreas rocosas abiertas, en matorrales, riveras del río y lechos del río y en regiones tropicales y subtropicales en hábitat montanos. En regiones templadas del norte puede ser encontrada en bosques. Mientras muchas especies herbáceas ocurren en hábitats húmedos, otras son típicas de áreas semiáridas. Varias herbáceas o especies anuales son muy comunes a lo largo de caminos y bordes de las carreteras y en pastizales y en áreas cultivadas o perturbadas. Sólo algunos géneros se presentan en selvas tropicales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 236/7173.

Géneros importantes: Salvia (80), Hyptis (400), Clerodendrom (400), Thymus (350), Pleotranthus (300), Scutellaria (300), Stachys (300), Nepenta (250), Vitex (250), Teucrium (200), Premna (200), Callicarpa (140).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Aegiphila, Ballota, Cunila, Glechon, Hedeoma, Hyptis, Lamium, Leonotis, Leonurus, Marrubium, Melissa, Mentha, Ocimum, Prunella, Rhabdocaulon, Salvia, Satureja, Scutellaria, Stachys, Vitex, Teucrium.

Usos más importantes: muchas especies de Lamiaceae son económicamente importantes como ornamentales, especias, perfumes, objetos religiosos o medicinales. En los Neotrópicos, las especies de Lamiaceae son particularmente importantes localmente por proveer medicinas baratas. Algunas son cultivadas comercialmente a grandes escalas como Mentha arvensis subespecie haplocalix que produce el aceite de menta para saborizar, y especies de Lavandula, de donde se destila el aceite de lavanda, muy usado en el comercio de perfumería. Muchas especies de Lamiaceae de importancia económica son originalmente importadas del Hemisferio Este, por ejemplo albahaca (Ocium basilicum), y especialmente de la región Mediterránea, como menta (Mentha), orégano (Origanum), romero (Rosmarinus officinalis), tomillo (Thymus) y salvia (Salvia officinalis). Los tubérculos de algunas especies de Stachys son comestibles. Tectona (teca) es un importante árbol maderable.

Relaciones filogenéticas: Lamiaceae pertenece al orden Lamiales, algunas de las sinapomorfías del orden son: pelos glandulares con división vertical en la cabeza; hojas opuestas; endosperma con haustorio micropilar.

LAMIACEAE. a. Salvia guaranitica, detalle de las flores, cultivo, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Rabdocaulon strictus, detalle de una inflorescencia tipo tirso típica en la familia, Rincón de Perez, Paysandú, Uruguay. c. Vitex megapotamica, detalle de la flor, cultivo, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. d. Glechon marifolia, detalle de rama con flores, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. e. Mentha rotundifolia, detalle de rama, nótese la filotaxia opuesta y decusada con flores, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer, Sunderland, Mass.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson, D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton University Press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www

Wagstaff, S.J., Hickerson, L., Spangler, R., Reeves, P.A. & Olmstead, R.G. 1998. Phylogeny in Labiatae s.l., inferred from cpDNA sequences. Pl. Syst. Evol. 209: 265-274.