LEGUMINOSAE Juss. | FABACEAE Lindley (nom. alt.) subfam. CAESALPINOIDEAE Candolle

Hábito: árboles, arbustos, a veces apoyantes, raramente hierbas. En general ricas en taninos, y algunas en resinas producidas por células secretoras. Normalmente no fijan Nitrógeno, pero lo obtienen vía una ectomicorriza intermediaria. Estípulas: presentes, en general pequeñas o con forma de hojas. Hojas: usualmente pinnadas, algunas pocas especies bipinnadas, los pecíolos y folíolos frecuentemente con un pulvino basal (que guía la orientación). Inflorescencias: axilares o terminales, racimos, espigas, o flores solitarias. Flores: levemente zigomorfas, bisexuales; sépalos 5, más o menos fusionados; pétalos 4 ó 5, pétalos laterales cubriendo el estandarte (pétalo superior) en la yema; androceo usualmente 10 (ó 5) estambres, libres o monadelfos, usualmente no largamente exertos; polen ocurre en mónades; nectario a menudo rodeando al ovario, con forma de anillo; gineceo de ovario súpero, carpelo 1; placentación marginal, óvulos 2 a muchos, arreglados en 2 filas alternas en una sola placenta. Frutos: típicamente legumbres de una sola cámara, dehiscente o indehiscente, secos o carnosos, inflados o comprimidos, a veces alados, verdes o de colores brillantes, desde unos pocos milímetros hasta 300mm o más, a veces fragmentando en segmentos uniseminados (lomentos). Semillas: 1 a muchas, la testa de la semilla a menudo dura, carúncula colorida en algunos géneros; endosperma pequeño o ausente, embrión grande, cotiledones conspícuos.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente árboles o arbustos, a veces apoyantes, raramente hierbas
• Hojas usualmente pinnadas, algunas especies bipinnadas
• Flores levemente zigomorfas; pétalos laterales cubriendo al estandarte en la yema; estambres 10 (ó 5), usualmente no largamente exertos

Distribución geográfica: familia cosmopolita. La subfamilia Caesalpinoideae es mayormente subtropical y tropical.

Hábitat: se encuentran en aproximadamente todos los hábitats.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 160/1930.

Géneros importantes: Chamaecrista (260), Senna (250), Bahuinia (250), Caesalpinia (120).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Bauhinia, Caesalpinia, Chamaecrista, Gleditsia, Parkinsonia, Peltophorum.

Usos más importantes: Fabaceae es la segunda familia luego de Poaceae en importancia económica. Entre las plantas comestibles importantes de la subfamilia se encuentra Tamarindus (tamarindo). Algunas especies, causan un gran incremento de nitrógeno al suelo. Especies ornamentales ocurren en Bahuinia (árbol de las orquídeas), Cassia, Cercis (brote rojo), Delonix (poinciana real), Gleditsia (miel de la langosta). Gomas y resinas comerciales son estraidas de especies de Hymenaea. Otros géneros son importantes fuentes de madera.

Relaciones filogenéticas: Fabaceae se sitúa dentro del orden Fabales cuyas sinapomorfías son: presencia de estiloides; carpelos libres; embrión verde. Las familias hermanas de Fabaceae son Surianaceae y Polygalaceae. La familia comprende tres subfamilias: Caesalpinioideae, Mimosoideae y Papilonoideae. De acuerdo con APG, Bauhinia pertenece a la tribu Cercideae la cual forma parte de una politomía basal en el esquema filogenético de la familia, sin haber sido asignada de momento a ninguna subfamilia. Temporalmente, se la considera aquí en su ubicación tradicional dentro de la subfamilia Caesalpinoideae.

LEGUMINOSAE subfam. CAESALPINOIDEAE. a. Bauhinia forficata, detalle de la flor, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Senna corymbosa, detalle de la flor, Sierra de los Difuntos, Uruguay. c. Parkinsonia aculeata, detalle de la flor, Salto, Uruguay.

Bibliografía

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